Nuevo fragmento de Dormir en un Mar de Estrellas: Capítulo 5

 In Capítulos de Dormir en un Mar de Estrellas

Compartimos con vosotros un nuevo fragmento o extracto del nuevo libro de Christopher Paolini que corresponde al capítulo 5 del libro titulado LOCURA. Espero que os guste tanto como a nosotros. Como sabéis, cada cierto tiempo vamos publicando nuevos fragmentos de los primeros capítulos del libro que tenéis disponibles en las noticias.

Toda la información del libro la tenéis disponible en la nueva sección dedicada al libro Dormir en un mar de estrellas, To Sleep in a sea of Stars, haz click para visitarla.  Recuerda: Apúntate aquí a nuestro newsletter para recibir toda la información y futuras noticias del libro. Esta nueva saga literaria promete ser el libro del año para los fans de la ciencia ficción y de la fantasía.

Os dejamos el nuevo fragmento de Dormir en un Mar de Estrellas en Castellano, corresponde al Capítulo 5: LOCURA.

Los ojos de Kira se abrieron de golpe.

No hubo un lento ascenso a la conciencia. No hay retorno gradual a la conciencia. No esta vez. Un momento nada; el siguiente, una explosión de información sensorial, brillante, aguda y abrumadora en su intensidad.

Estaba acostada en el fondo de una cámara alta y circular, un tubo con un techo a cinco metros sobre ella, demasiado alto para alcanzarlo. Le recordaba el silo de grano que sus vecinos, los Roshans, habían construido cuando tenía trece años. A la mitad del tubo había un espejo de dos vías: un gran rectángulo plateado lleno del fantasma gris de un reflejo. Una estrecha franja de luz a lo largo del borde del techo era la única fuente de iluminación.

No solo uno sino dos brazos de robot se movieron a su alrededor con una gracia silenciosa, un grupo de instrumentos de diagnóstico sobresalía del final de cada uno. Mientras los miraba, se detuvieron y luego retrocedieron hacia el techo, donde colgaron listos.

Incrustado dentro de un lado del tubo había una esclusa de aire con una escotilla incorporada para pasar y sacar pequeños objetos. Frente a la esclusa de aire había una puerta de presión que presumiblemente conducía más profundamente … a donde sea. También tenía una escotilla, de tamaño similar y con el mismo propósito. Ranuras glorificadas del carcelero. No habia cama. Sin manta Sin lavabo Y sin baño. Solo frío, metal desnudo.

Ella tenía que estar en un barco. No la Fidanza . Las circunstancias atenuantes .

Que significa…

Una descarga de adrenalina hizo que Kira jadeara y se sentara erguida. El dolor; los picos Neghar, Fizel, Yugo, Ivanova … ¡Alan!Los recuerdos volvieron en un diluvio. Regresaron, pero Kira deseó no haberlo hecho. Su estómago se apretó, y un gemido largo y profundo se le escapó cuando cayó sobre sus manos, rodillas y frente. Las crestas de la cubierta le cortaron la piel, pero no le importó.

Cuando pudo respirar, aulló, vertiendo todo su dolor y angustia en un solo grito de lamento.

Todo fue culpa suya. Si no hubiera encontrado esa maldita habitación, Alan y los demás estarían vivos y ella no habría sido infectada por algún tipo de xeno.

Los picos.

¿Dónde estaban las puntas y los zarcillos que le habían desgarrado la piel? Kira miró hacia abajo y su corazón dio un vuelco.

Sus manos eran negras cuando no deberían haberlo sido. También sus brazos, su pecho y todo lo demás que podía ver de su cuerpo. Una capa de material brillante y fibroso se aferraba a ella, apretada como cualquier traje de piel.

El horror brotó dentro de Kira.

Se arañó los antebrazos en un intento desesperado de estafar al organismo alienígena. Incluso con su chapa nueva y dura, sus uñas no podían cortar ni romper las fibras. Frustrada, se llevó la muñeca a la boca y la mordió.

El sabor de la piedra y el metal llenó su boca. Podía sentir la presión de sus dientes, pero no importaba cuánto lo mordiera, no le dolía.

Kira se puso de pie, con el corazón latiendo tan rápido que se saltó los latidos y los bordes de su visión se oscurecieron. «¡Quítatelo!» ella gritó. “ Obtener esta puta cosa de encima!A través de su pánico, se preguntó dónde estaban todos, su único pensamiento coherente en medio de la locura.

Uno de los brazos robóticos descendió hacia ella. El manipulador al final del brazo sostenía una jeringa. Antes de que Kira pudiera moverse, la máquina le rodeó la cabeza y la inyectó detrás de la oreja, en un parche de piel aún desnuda.

En cuestión de segundos, una pesada manta pareció presionarla. Kira tropezó de lado, extendiendo un brazo para reprimirse mientras caía …

2)

El pánico regresó en el momento en que Kira recuperó la conciencia.

Había una criatura alienígena unida a ella. Estaba contaminada, posiblemente infecciosa. Era el tipo de situación que temía todo xenobiólogo: una brecha de contención que conducía a muertes.

Alan …

Kira se estremeció y enterró la cara en la curva de su brazo. Debajo de su cuello, su piel se erizó con un millón de pequeños miedos. Quería mirar de nuevo, pero no tenía el coraje. Aún no.

Las lágrimas se filtraron por debajo de sus párpados. Podía sentir la ausencia de Alan como un agujero en su pecho. No parecía posible que estuviera muerto. Habían tenido tantos planes, tantas esperanzas y sueños, y ahora ninguno de ellos se haría realidad. Nunca lo vería construir la casa de la que había hablado, ni ir a esquiar con él a las montañas en el extremo sur de Adra, ni verlo convertirse en padre, ni ninguna de las otras cosas que ella había imaginado.

El conocimiento duele más que cualquier dolor físico.

Ella sintió su dedo. La banda de hierro pulido engastada con teserita había desaparecido, y con ella su único recordatorio tangible de él.

Entonces le vino un recuerdo, de años pasados: su padre arrodillado junto a ella en un invernadero y vendando un corte en su brazo mientras decía: «El dolor es de nuestra propia creación, Kira». Él presionó un dedo contra su frente. «Solo duele tanto como lo dejamos».

Tal vez sí, pero Kira todavía se sentía terrible. El dolor era dolor, e insistía en darse a conocer.

¿Cuánto tiempo había estado inconsciente? ¿Minutos? ¿Horas? … No, no horas. Estaba acostada donde había caído, sin sentir hambre ni sed. Solo drenado del tormento de la miseria. Le dolía todo el cuerpo como si tuviera moretones.

Detrás de sus párpados cerrados, Kira notó que ninguna de sus superposiciones se mostraba. «Petra, adelante», dijo. Su sistema no respondió, ni siquiera con un parpadeo. «Petra, fuerza reiniciar». La oscuridad permaneció sin cambios.

Por supuesto. La UMC podría cerrar sus implantes.

Ella gruñó en su brazo. ¿Cómo pudieron los técnicos militares haber pasado por alto el organismo en ella y Neghar? El xeno era grande. Incluso un examen básico debería haberlo visto. Si el UMC hubiera hecho su trabajo correctamente, nadie habría muerto.

«Dios te maldiga «, murmuró. Su ira contrarrestó el dolor y el pánico lo suficiente como para que ella abriera los ojos.

De nuevo vio el metal desnudo. Tiras de luz. Ventana con espejo. ¿Por qué la habían llevado a las circunstancias atenuantes ? ¿Por qué arriesgarse a la exposición adicional? Ninguna de sus elecciones tenía sentido para ella.

Había evitado lo inevitable el tiempo suficiente. Reforzándose, Kira miró hacia abajo.

Su cuerpo todavía estaba cubierto por la capa de negro como la tinta. Eso y nada más. El material se parecía a bandas de músculos superpuestos; ella podía ver los hilos individuales estirarse y flexionarse mientras se movía. Su alarma se fortaleció, y un brillo pareció pasar a través de las fibras. ¿Fue sensible? No hay forma de saberlo con seguridad por el momento.

Tentativa, Kira tocó un punto en su brazo.

Ella siseó, enseñando los dientes. Podía sentir sus dedos en su brazo, como si las fibras intermedias no existieran. El parásito —máquina u organismo, no sabía cuál— había trabajado en su sistema nervioso. Los movimientos del aire circulante eran notables contra su piel, al igual que cada centímetro cuadrado de cubierta que presionaba su carne. Ella bien podría haber estado totalmente desnuda.

Y sin embargo … no tenía frío. No como ella debería ser.

Ella examinó las plantas de sus pies. Cubierto, igual que sus palmas. Sintiendo hacia arriba, descubrió que, en la parte delantera, el traje se detenía cerca de la parte superior de su cuello. Había una pequeña cresta: una caída entre las fibras y la piel que se curvaba alrededor de sus orejas. En la parte posterior, las fibras continuaron hacia arriba y sobre la parte posterior de su cabeza y—

Su cabello se había ido. Nada más que los suaves contornos de su cráneo se encontraron con sus dedos exploradores.

Kira apretó los dientes. ¿Qué más le había robado el xeno?

Mientras se concentraba en las diferentes sensaciones de su cuerpo, Kira se dio cuenta de que el xeno no solo estaba unido a ella afuera; también estaba dentro de ella, llenándola, penetrando en ella, aunque sin ser discreta.

Su garganta se levantó, y la claustrofobia se cerró a su alrededor, ahogándola. Estaba atrapada, incrustada en la sustancia alienígena sin forma de escapar …

Ella se inclinó y vomitó. No salió nada, pero la bilis cubrió su lengua y su estómago continuó agitándose.

Kira se estremeció. ¿Cómo demonios podría la UMC descontaminarla cuando el traje estaba enrollado por dentro? Ella iba a estar atrapada en cuarentena durante meses, tal vez años. Atascado con eso .

Escupió en la esquina y, sin pensarlo, se limpió la boca con el antebrazo. La mancha de saliva empapaba las fibras, como el agua en la tela.

Asqueroso.

Un leve silbido, como altavoces encendidos, rompió el silencio y una nueva fuente de luz golpeó la cara de Kira.

3)

Un holograma cubría la mitad de la pared. La imagen tenía varios metros de altura y mostraba un escritorio pequeño y vacío, pintado en color gris, en medio de una habitación igualmente pequeña e igualmente oscura. Una silla individual, de respaldo recto y sin brazos, estaba sentada detrás del escritorio.

Entró una mujer. Era de mediana estatura, con un par de ojos como trozos de hielo negro y un peinado de hierro fundido con mechones blancos. Una reforma hutterita, entonces, o algo similar. Solo había unos pocos hutteritas en Weyland: un puñado de familias que Kira había visto en ocasiones durante la reunión mensual del asentamiento. Los adultos mayores siempre se destacaron con su piel flácida y las líneas de pelo en retroceso y otros signos obvios de envejecimiento. La vista la había asustado cuando era pequeña y la fascinaba cuando era adolescente.

Sin embargo, en lo que se centró no fueron en las facciones de la mujer sino en su ropa. Llevaba un uniforme gris, gris como el escritorio, que había sido almidonado y planchado hasta que cada pliegue parecía como si pudiera cortar el acero para herramientas endurecido. Kira no reconoció el color del uniforme. Azul era la Marina / Spacecorps. El verde era el ejército. Gray era …?

La mujer se sentó, colocó una tableta en el escritorio y la centró con la punta de los dedos. «Em. Navárez ¿Sabes dónde estás?» Tenía una boca delgada y plana, como la de un guppy, y cuando habló, su fila inferior de dientes era visible.

«Las circunstancias atenuantes «. A Kira le dolía la garganta; se sentía crudo e hinchado.

«Muy bien. Sra. Navárez, esta es una declaración formal de conformidad con el artículo cincuenta y dos de la Ley de Seguridad Estelar. Contestará a todas mis preguntas, de buena gana y a su leal saber y entender. Esto no es un tribunal, pero si no coopera, puede y será acusado de obstrucción, y si su declaración luego se determina que es falsa, perjurio. Ahora, cuéntame todo lo que recuerdes después de despertarte de la crio.

Kira parpadeó, sintiéndose perdida y confundida. Rectificando cada palabra, dijo: «Mi equipo … ¿qué pasa con mi equipo?»

Guppy Face presionó sus labios en una línea pálida. “Si preguntas quién sobrevivió, cuatro de ellos lo hicieron. Mendoza, Neghar, Marie-Élise y Jenan.

Al menos Marie-Élise todavía estaba viva. Nuevas lágrimas amenazaban con derramarse por las mejillas de Kira. Ella frunció el ceño, no queriendo llorar frente a la otra mujer. «Neghar? Cómo…»

“Las imágenes de video muestran que el organismo que ella expulsó se fusionó con el que actualmente está unido a su cuerpo después de las … hostilidades. Por lo que podemos decir, los dos son indistinguibles. Nuestra teoría actual es que el organismo de Neghar se sintió atraído por el tuyo ya que el tuyo era más grande y más desarrollado, una parte menor de un enjambre de colmenas que se une al mayor, por así decirlo. Además de algunas hemorragias internas, Neghar parece ileso y libre de infección, aunque por el momento, es imposible para nosotros estar seguros «.

Las manos de Kira se anudaron en puños mientras su ira aumentaba. ¿Por qué no viste el xeno antes? Si tuvieras-«

La mujer hizo un movimiento de corte con la mano. “No tenemos tiempo para esto, Navárez. Entiendo que has tenido un shock, pero …

“No se podía posiblemente entender.”

Guppy Face miró a Kira con algo cercano al desdén. «No eres la primera persona en ser infectada por una forma de vida alienígena, y ciertamente no eres la primera persona en perder a algunos amigos».

La culpa hizo que Kira mirara hacia abajo y cerrara los ojos por un momento. Lágrimas calientes salpicaron el dorso de sus puños. «Él era mi prometido», murmuró.

«¿Qué fue eso?»

«Alan, él era mi prometido», dijo Kira, más fuerte. Ella le dirigió a la mujer una mirada desafiante.

Guppy Face nunca parpadeó. «¿Te refieres a Alan J. Barnes?»

«Si.»

«Veo. En ese caso, tiene las condolencias de la UMC. Ahora, necesito que te repongas. Lo único que puedes hacer es aceptar la voluntad de Dios y seguir adelante. Hundirse o nadar, Navárez.

«No es así de fácil.»

“No dije que sería fácil. Crezca un par y comience a actuar como un profesional. Sé que puedes. Leí tu archivo.

Las palabras picaron el orgullo de Kira, aunque ella nunca lo admitiría. «¿Si? Bueno, ¿quién demonios eres?

«¿Perdóneme?»

«¿Tu nombre? No me lo has dicho.

El rostro de la mujer se tensó, como si odiara compartir información personal con Kira. «Mayor Tschetter. Ahora dime-«

«¿Y qué eres tú?»

Tschetter levantó una ceja. «Humano, lo último que revisé».

«No, quise decir …» Kira señaló el uniforme gris de la mujer.

“Agregado especial al Capitán Henriksen, si debes saberlo. Esto está al lado de …

Frustrada, Kira dejó que su voz se elevara. ¿Es demasiado preguntar qué rama de las fuerzas armadas, mayor ? ¿O está clasificado?

Tschetter asumió una expresión plana y sin afecto, un vacío profesional que no le dijo a Kira nada de lo que estaba pensando o sintiendo. «UMCI. Inteligencia de flota.

Un espía entonces, o peor, un oficial político. Kira resopló. «¿Dónde están?»

» ¿Quién , Sra. Navárez?»

«Mis amigos. Los … los que rescataste.

“En cryo, en la Fidanza , siendo evacuado del sistema. Ahí. ¿Satisfecho?»

Kira soltó una carcajada. «¿Satisfecho? ¡¿Satisfecho?! Quiero esta maldita cosa fuera de mí «. Ella tiró de la capa negra en su brazo. «Córtala si es necesario, pero quítatela «.

«Sí, has dejado tu deseo muy claro», dijo Tschetter. “Si podemos eliminar el xeno, lo haremos. Pero primero, me va a contar lo que pasó, Sra. Navárez, y me lo va a contar ahora mismo «.

Kira contuvo otra maldición. Ella quería despotricar y enfurecerse; ella quería arremeter y hacer que Tschetter sintiera incluso una pequeña medida de su dolor. Pero ella sabía que no ayudaría. Entonces ella hizo lo que se le ordenó. Le contó al mayor todo lo que recordaba. No pasó mucho tiempo y Kira no encontró alivio en la confesión.

El mayor tenía numerosas preguntas, la mayoría de ellas centradas en las horas antes de que estallara el parásito: ¿Kira había notado algo inusual? ¿Malestar estomacal, temperatura elevada, pensamientos intrusos? ¿Había olido algo desconocido? ¿Le había picado la piel? Erupciones? ¿Sed o antojos inexplicables?

Aparte de la picazón, la respuesta a la mayoría de las preguntas fue no , lo que Kira pudo ver que no agradó al mayor. Especialmente cuando Kira explicó que, según su conocimiento, Neghar no había experimentado los mismos síntomas.

Después, Kira dijo: “¿Por qué no me metiste en el crio? ¿Por qué estoy en las circunstancias atenuantes ? Ella no lo entendió. Mantener la cuarentena era la tarea más importante en xenobiología. La idea de romperlo era suficiente para dar a cualquiera en su profesión sudores fríos.

Tschetter se alisó una arruga invisible de la chaqueta. «Intentamos congelarte, Navárez». Su mirada se encontró con la de Kira. «Lo intentamos y fallamos».

La boca de Kira se secó. «Ha fallado.»

Un breve asentimiento de Tschetter. “El organismo purgó las inyecciones criónicas de su cuerpo. No podríamos mantenerte bajo.

Un nuevo miedo golpeó a Kira. Congelar el xeno era la forma más fácil de detenerlo. Sin eso, no tenían una forma rápida de evitar que se propagara. Además, sin cryo, iba a ser mucho más difícil para ella volver a la Liga.

Tschetter seguía hablando: “Después de que los liberamos a usted y a Neghar de la cuarentena, nuestro equipo médico estuvo en estrecho contacto con los dos. Tocaron tu piel. Respiraron el mismo aire. Manejaron el mismo equipo. Y entonces «—Tschetter se inclinó hacia adelante, intenso—» volvieron aquí, a las Circunstancias atenuantes . ¿Ahora entiendes, Navárez?

La mente de Kira comenzó a acelerarse. «Crees que has estado expuesto».

Tschetter inclinó la cabeza. “El xeno tardó dos días y medio en emerger después de que Neghar fue retirado del crio. Menos en tu caso. Estar congelado puede o no haber frenado el desarrollo del organismo. De cualquier manera, tenemos que asumir lo peor. Menos el tiempo transcurrido desde su liberación, eso significa que tenemos entre doce y cuarenta y ocho horas para descubrir cómo detectar y tratar a los huéspedes asintomáticos «.

«No es suficiente tiempo».

Las esquinas de los ojos de Tschetter se tensaron. «Tenemos que intentar. El Capitán Henriksen ya ordenó a toda la tripulación no esencial que se crio. Si no encontramos una solución para mañana, nos congelará al resto de nosotros ”.

Kira se lamió los labios. No es de extrañar que hubieran estado dispuestos a llevarla a las Circunstancias atenuantes . Estaban desesperados. «¿Qué me pasa entonces?»

Tschetter juntó los dedos. «Nuestra mente de nave, Bishop, continuará su examen como lo considere conveniente».

Kira pudo ver la lógica en eso. Las mentes de los barcos se mantuvieron aisladas del resto del sistema de soporte vital. Por todos los derechos, Bishop debe estar perfectamente a salvo de infecciones.

Hubo solo un problema. Lo que sea que llevara no era solo una amenaza a nivel micro. Ella levantó la barbilla. «¿Y qué pasa si … qué pasa si el xeno actúa como Adra?» Podría abrir un agujero a través del casco. Deberías haber instalado una cúpula de presión en la superficie, estudiado el xeno allí.

«Em. Navárez … ”Tschetter hizo un ajuste minúsculo a la posición de la tableta frente a ella. “El xeno que actualmente ocupa tu cuerpo es del mayor interés posible para la Liga, táctica, política y científicamente. Nunca lo dejaríamos en Adrasteia, independientemente del riesgo para este barco o esta tripulación ”.

«Eso es-«

“Además, la cámara en la que estás actualmente está completamente aislada del resto de la nave. Si el xeno intenta dañar las Circunstancias atenuantes como lo hizo con su base, o si muestra otras acciones hostiles, todo el pod puede ser arrojado al espacio. ¿Lo entiendes?»

La mandíbula de Kira se apretó a pesar de sí misma. «Si.» No podía culparlos por las precauciones. Tenían sentido. No quería decir que a ella le gustaran.

“Permítame ser perfectamente clara, Sra. Navárez. La Liga no permitirá que ninguno de nosotros regrese a casa, incluidos sus amigos, hasta que tengamos un medio confiable de detección. Permítanme repetirlo: a nadie en esta nave se le permitirá dentro de diez años luz de un planeta asentado en humanos a menos que podamos resolver esto. La Liga nos volaría del cielo antes de que nos dejaran aterrizar, y con razón ”.

Kira sintió pena por Marie-Élise y los demás, pero al menos no se darían cuenta del paso del tiempo. Ella cuadró los hombros. «Bueno. Entonces, ¿qué necesitas de mí?

Tschetter sonrió sin humor. “Tu cooperación voluntaria. ¿Lo tengo?

«Si.»

«Excelente. Luego-«

«Sólo una cosa; Quiero grabar algunos mensajes para mis amigos y familiares, en caso de que no lo haga. También un mensaje para el hermano de Alan, Sam. Nada clasificado, pero merece saber de mí.

La mayor se detuvo por un segundo, con los ojos corriendo mientras leía algo frente a ella. «Eso puede ser organizado. Sin embargo, puede pasar algún tiempo antes de que se permitan las comunicaciones. Nos quedamos en silencio hasta que recibamos órdenes del Comando.

«Entiendo. Oh y-«

«Em. Navárez, estamos operando bajo un plazo muy ajustado ”.

Kira levantó una mano. ¿Puedes volver a encender mis implantes? Me volveré loco aquí sin mis superposiciones. Ella casi se rio. «De todos modos, podría volverme loco».

«No puedo», dijo Tschetter.

Las defensas de Kira se dispararon de nuevo. «¿No puedes o no quieres?»

«Hipocresía. El xeno destruyó tus implantes. Lo siento. No queda nada para volver a encender.

Kira gruñó, sintiendo como si alguien más hubiera muerto. Todos sus recuerdos … Había configurado su sistema para hacer una copia de seguridad automática en el servidor en la sede al final de cada día. Si el servidor había sobrevivido, también lo habían hecho sus archivos personales, aunque todo lo que le había sucedido desde entonces se perdería, existiendo solo en los tejidos frágiles y falibles de su cerebro. Si tuviera que elegir, hubiera preferido perder un brazo que sus implantes. Con sus superposiciones, tenía un mundo dentro de un mundo: todo un universo de contenido para explorar, tanto real como inventado. Sin ella, todo lo que le quedaba eran sus pensamientos, delgados e insustanciales, y la oscuridad resonante más allá. Además, sus sentidos habían sido embotados; no podía ver rayos UV o infrarrojos, no podía sentir los campos magnéticos a su alrededor, no podía interactuar con las máquinas, y lo peor de todo,

Ella estaba disminuida. La cosa la había reducido al nivel de un animal, a nada más que carne. Carne primitiva, sin mejorar . Y para hacer eso, debe haber penetrado en su cerebro, cortar los cables de nanocables que unían los implantes a sus neuronas.

¿Qué más lo había cortado?

Por un minuto, Kira permaneció quieta y en silencio, respirando pesadamente. El traje se sentía tan duro como una placa de acero alrededor de su torso. Tschetter tuvo la sensatez de no interrumpir. Finalmente, Kira dijo: “Entonces déjame tener una tableta. O unas gafas holográficas. Alguna cosa.»

Tschetter sacudió la cabeza. “No podemos permitir que el xeno acceda a nuestro sistema informático. No en este momento. Es muy peligroso.»

Una bocanada de aire escapó de Kira, pero ella sabía que no debía discutir. El mayor tenía razón. «Maldición», dijo. «Bueno. Empecemos.»

Tschetter tomó su tableta y se levantó. «Una última pregunta, Navárez: ¿Todavía te sientes como tú?»

La pregunta tocó un acorde desagradable. Kira sabía lo que preguntaba el mayor. ¿Estaba ella, Kira, todavía en control de su mente? Independientemente de la verdad, solo había una respuesta que podía dar si alguna vez fuera libre.

«Si.»

«Eso es bueno. Eso es lo que queremos escuchar «. Pero Tschetter no parecía feliz. «Bien. El doctor Carr estará contigo en breve.

Cuando Tschetter comenzó a alejarse, Kira hizo una pregunta: «¿Has encontrado otros artefactos como este?» Las palabras cayeron de ella en un revoltijo sin aliento. «¿Como el xeno?»

El mayor la miró de nuevo. “No, Sra. Navárez. No lo hemos hecho.

El holo desapareció de la existencia.

4)

Kira se sentó junto a la puerta de presión, todavía reflexionando sobre la última pregunta del mayor. ¿Cómo podía estar segura de que sus pensamientos, acciones o emociones seguían siendo los suyos? Muchos parásitos modificaron el comportamiento de sus anfitriones. Tal vez el xeno le estaba haciendo lo mismo.

Si es así, ella podría ni siquiera darse cuenta.

Algunas cosas que Kira estaba segura de que un extraterrestre no podría manipular con éxito, sin importar cuán inteligente fuera la criatura. Pensamientos, recuerdos, lenguaje, cultura: todo eso era demasiado complejo y dependía del contexto para que un alienígena lo entendiera completamente. Demonios, incluso los humanos tenían dificultades para pasar de una cultura humana a otra. Sin embargo, grandes emociones, impulsos, acciones, serían vulnerables a la manipulación. Por lo que sabía, su ira podría provenir del organismo. No tenía ganas, pero entonces no lo haría.

Tengo que intentar mantener la calma , pensó Kira. Lo que sea que el xeno le estaba haciendo estaba fuera de su control, pero aún podía observarse a sí misma por un comportamiento inusual.

Un foco de luz se encendió sobre su cabeza y la inmovilizó bajo su fuerte resplandor. En la oscuridad más allá, hubo una agitación de movimiento cuando los brazos robóticos descendieron hacia ella.

A medio camino de la pared cilíndrica, el espejo bidireccional se volvió borroso. A través de él, vio a un hombre bajo y encorvado con un uniforme de UMC parado en una consola. Tenía un bigote marrón y ojos hundidos que la miraban con intensidad febril.

Un orador hizo clic en la parte superior y oyó la voz grave del hombre: «Sra. Navárez, este es el doctor Carr. Nos conocimos antes, aunque no lo recordarías.

«Entonces tú eres el que mató a la mayoría de mi equipo».

El doctor inclinó la cabeza hacia un lado. «No, esa sería usted, Sra. Navárez».

En ese instante, la ira de Kira se convirtió en odio. “Oh, jódete. ¡A la mierda! ¿Cómo pudiste perderte el xeno? Mira el tamaño de la misma.

Carr se encogió de hombros, tocando botones en una pantalla que no podía ver. «Eso es lo que estamos aquí para descubrir». Él la miró con el rostro redondo y búho. “Ahora deja de perder el tiempo. Beber.» Uno de los brazos robóticos le presentó una bolsa de líquido naranja. “Te mantendrá de pie hasta que haya tiempo para una comida sólida. No quiero que me desmayes.

Reprimiendo una obscenidad, Kira tomó la bolsa y la tragó de un solo trago sostenido.

Entonces la escotilla dentro de la esclusa de aire se abrió y, por orden del médico, dejó caer la bolsa dentro. La escotilla se cerró y se escuchó un ruido sordo cuando la esclusa de aire salió al espacio.

A partir de ese momento, Carr la sometió a una implacable serie de exámenes. Ultrasonidos Espectrógrafos Rayos X. Exploraciones PET (antes de las que tuvo que beber una taza de líquido blanco lechoso). Culturas Pruebas reactivas … Carr las probó todas y más.

Los robots —los llamó S-PAC— actuaron como sus asistentes. Sangre, saliva, piel, tejido: si ella podía deshacerse de él, lo tomarían. Las muestras de orina no eran posibles, dada la forma en que el traje la cubría, y no importaba cuánto bebiera Kira, nunca sintió la necesidad de aliviarse, por lo que estaba agradecida. Orinar en un cubo mientras Carr miraba no era algo que ella quisiera hacer.

A pesar de su ira y su miedo, Kira también sintió una curiosidad fuerte, casi irresistible. La oportunidad de estudiar un xeno como este era lo que había esperado durante toda su carrera.

Si tan solo la oportunidad no hubiera tenido un precio tan terrible.

Prestó mucha atención a los experimentos que realizaba el médico y en qué orden, con la esperanza de obtener alguna pista de lo que estaba aprendiendo sobre el organismo. Para su inmensa frustración, se negó a decirle los resultados de sus pruebas. Cada vez que preguntaba, Carr era evasiva o se negaba a responder, lo que no hacía nada para mejorar el estado de ánimo de Kira.

A pesar de su falta de comunicación, Kira podía decir por los ceños fruncidos y los improperios del médico que la cosa estaba demostrando una resistencia notable al escrutinio.

Kira tenía sus propias teorías. La microbiología era más su especialidad que la macro, pero sabía lo suficiente sobre ambos como para deducir un par de cosas. Primero, dadas sus propiedades, no había forma de que el xeno pudiera haber evolucionado naturalmente. Era una nanomáquina altamente avanzada o alguna forma de vida pirateada por genes. Segundo, el xeno poseía al menos una conciencia rudimentaria. Podía sentir cómo reaccionaba a las pruebas: un ligero endurecimiento a lo largo de su brazo; una burbuja de jabón brillaba en su pecho, tan débil que casi se vuelve invisible; Una sutil flexión de las fibras. Sin embargo, si era sensible o no, no creía que Carr lo supiera.

«Quédate quieto», dijo el médico. «Vamos a intentar algo diferente».

Kira se puso rígida cuando uno de los S-PAC produjo un bisturí de punta roma dentro de su carcasa y bajó el cuchillo hacia su brazo izquierdo. Contuvo el aliento cuando la hoja se tocó. Podía sentir el borde presionando contra ella, afilado como el cristal.

El traje tenía hoyuelos debajo de la cuchilla cuando el S-PAC lo raspó de lado sobre su antebrazo, pero las fibras se negaron a separarse. El robot repitió el movimiento con fuerza creciente, hasta que por fin dejó de raspar e intentó un corte corto.

Mientras Kira observaba, vio que las fibras debajo de la cuchilla se fundían y endurecían. Parecía como si el bisturí estuviera patinando sobre una superficie de obsidiana moldeada. La hoja produjo un pequeño chillido.

«¿Cualquier dolor?» preguntó el doctor.

Kira sacudió la cabeza, sin apartar la vista del cuchillo.

El robot retiró varios milímetros y luego bajó la punta redonda del bisturí sobre su antebrazo en un movimiento rápido y vertiginoso.

La hoja se rompió con una campana de ping , y una pieza de metal hecho girar más allá de su cara.

Carr frunció el ceño. Se giró para hablar con alguien (o alguien) que ella no podía ver, y luego se volvió hacia ella. «Bueno. De nuevo, no te muevas.

Ella obedeció, y los S-PAC se movieron a su alrededor en un borrón, pinchando cada centímetro de piel cubierta por el xeno. En cada punto, el organismo se endureció, formando un pequeño parche de armadura adamantina. Carr incluso la hizo levantar los pies para que los robots pudieran apuñalar las suelas. Eso la hizo estremecerse; ella no pudo evitarlo.

Entonces el xeno podría defenderse. Excelente. Liberarla sería mucho más difícil. En el lado positivo, no tenía que preocuparse por ser apuñalada. No es que haya sido un problema antes.

La forma en que la cosa había surgido en Adra, las espinas erizadas, los zarcillos retorciéndose … ¿Por qué no estaba actuando así ahora? Si se hubiera esperado que algo provocara una respuesta agresiva, debería haber sido esto. ¿Había perdido el xeno la capacidad de moverse después de unirse a su piel?

Kira no lo sabía, y el traje no lo decía.

Cuando las máquinas terminaron, el médico se puso de pie, una mejilla succionó mientras la masticaba.

«¿Bien?» dijo Kira «¿Que encontraste? ¿Composición química? ¿Estructura celular? ADN? Cualquier cosa.»

Carr se alisó el bigote. «Eso está clasificado».

“Oh, vamos a ”.

«Las manos en la cabeza».

“¿A quién le voy a decir, eh? Puedo ayudarle. ¡Háblame!»

«Las manos en la cabeza».

Reprimiendo una maldición, Kira obedeció.

5)

La siguiente ronda de pruebas fue mucho más extenuante, incluso invasiva. Pruebas de aplastamiento. Pruebas de corte. Pruebas de resistencia. Tubos en la garganta, inyecciones, exposiciones a calor y frío extremos (el parásito demostró ser un excelente aislante). Carr parecía conducido al punto de distracción; él le gritó si ella se movía lentamente, y varias veces, Kira lo vio reprender a su asistente, un desventurado alférez llamado Kaminski, además de arrojar tazas y papeles al resto de su personal. Estaba claro que los experimentos no le estaban diciendo a Carr lo que quería, y el tiempo se estaba acabando rápidamente para la tripulación.

El primer plazo llegó y se fue sin incidentes. Doce horas, y hasta donde Kira podía ver, el xeno no había surgido de nadie en las Circunstancias Atenuantes . No es que confiara en Carr para informarle si lo hubiera hecho. Pero ella podía ver un cambio en su comportamiento: un renovado sentido de concentración y determinación. El doctor tuvo su segundo aliento. Estaban trabajando en contra de la fecha límite más larga ahora. Otras treinta y seis horas antes de que el resto de la tripulación tuviera que entrar en cryo.

Llegó la noche del barco, y aún así continuaron trabajando.

La tripulación uniformada trajo la taza del doctor tras la taza de lo que Kira asumió que era café, y a medida que avanzaba la noche, lo vio arrojar varias píldoras. StimWare o alguna otra forma de medicamentos para reemplazar el sueño.

Kira estaba cada vez más cansada. «¿Te importaría darme un poco?» dijo ella, señalando al doctor.

Carr sacudió la cabeza. «Se meterá con la química de tu cerebro».

«Así será la privación del sueño».

Eso le dio un momento de pausa, pero luego el médico sacudió la cabeza nuevamente y volvió su atención a los paneles de instrumentos frente a él.

«Bastardo», murmuró Kira.

Los ácidos y las bases no tuvieron efecto sobre el xeno. Las cargas eléctricas pasaron inofensivamente a través de la piel del organismo (parecía formar una jaula de Faraday natural). Cuando Carr elevó el voltaje, hubo un destello actínico al final del S-PAC y el brazo voló hacia atrás como si hubiera sido arrojado. Cuando el olor a ozono llenó el aire, Kira vio que los manipuladores del S-PAC se habían fusionado y brillaban al rojo vivo.

El médico paseó por la bahía de observación, tirando de la esquina de su bigote con lo que parecía una fuerza dolorosa. Sus mejillas estaban rojas y parecía enojado, peligrosamente.

Luego se detuvo.

Un momento después, hubo un ruido cuando algo cayó en la caja de entrega fuera de la celda. Curiosa, Kira la abrió y encontró un par de anteojos oscuros: protección para los ojos contra los láseres.

Un gusano de inquietud se retorció dentro de ella.

«Póntelos», dijo Carr. «Brazo izquierdo».

Kira obedeció, pero lentamente. Las gafas le dieron a la celda un tono amarillento.

El manipulador montado en el extremo del S-PAC sin daños se abrió para revelar una lente pequeña y brillante. La inquietud de Kira se agudizó, pero mantuvo su posición. Si hubiera alguna posibilidad de deshacerse de la cosa, la tomaría, sin importar cuánto doliera. De lo contrario, sabía que terminaría pasando el resto de su vida atrapada en cuarentena.

El S-PAC se posicionó arriba y justo a la izquierda de su antebrazo. Con un chasquido , un rayo azul violáceo salió disparado de la lente a un punto de la cubierta cerca de sus pies. Manchas de polvo brillaban y brillaban en la barra de luz cotejada, y la rejilla de abajo comenzó a brillar rojo cereza.

Moviéndose de lado, el robot puso el rayo en contacto con su antebrazo.

Kira se tensó.

Hubo un breve destello, y una nube de humo se curvó hacia arriba, y luego … y luego, para su asombro, el rayo láser se curvó alrededor de su brazo, como el agua que fluye alrededor de una piedra. Una vez pasado su brazo, el láser recuperó su precisión geométrica y continuó directamente hacia la cubierta, donde trazó una línea rojiza a través de la rejilla.

El robot nunca detuvo su deslizamiento lateral. En cierto punto, el láser volteó los lados y se arqueó alrededor del interior de su antebrazo.

Kira no sintió calor; Era como si el láser no existiera.

Lo que estaba haciendo el xeno no era imposible. Simplemente fue muy difícil. Muchos materiales podrían doblar la luz. Se usaron en numerosas aplicaciones. El manto de invisibilidad con el que ella y sus amigas habían jugado cuando eran niños era un ejemplo perfecto. Sin embargo, detectar la longitud de onda exacta del láser y luego fabricar un recubrimiento que pudiera redirigirlo, y todo en una pequeña fracción de segundo, no fue tarea fácil. Ni siquiera los ensambladores más avanzados de la Liga podrían lograrlo.

Una vez más, Kira revisó al alza su estimación de las habilidades del xeno.

La viga se desvaneció. Carr frunció el ceño y se rascó el bigote. Un joven, una insignia, pensó, se acercó al médico y le dijo algo. El doctor se volvió y pareció gritarle; el alférez se estremeció y luego saludó y dio una respuesta rápida.

Kira comenzó a bajar el brazo.

«Quédate», dijo el médico.

Ella volvió a su posición.

El robot se instaló en un lugar a unos centímetros debajo de su codo.

Sonó un estallido , casi tan fuerte como un disparo, y Kira gritó. Se sentía como si la hubieran pinchado con una punta al rojo vivo. Tiró de su brazo hacia atrás y puso una mano sobre la herida. Entre sus dedos, vio un agujero tan grande como su meñique.

La vista la sorprendió. De todo lo que habían intentado, la explosión láser fue la primera en dañar el traje.

Su asombro fue casi suficiente para anular el dolor. Ella se inclinó, haciendo una mueca mientras esperaba que la oleada inicial desapareciera.

Después de unos segundos, volvió a mirar su brazo; el traje fluía hacia el agujero, las fibras se extendían y se agarraban entre sí, como tentáculos. Se cerraron sobre la herida y, en unos instantes, su brazo se veía y se sentía igual que antes. Entonces el organismo aún podría moverse.

Kira dejó escapar el aliento en un flujo irregular. ¿Había sido el dolor del traje lo que sentía o el suyo?

«De nuevo», dijo Carr.

Kira apretó la mandíbula y extendió el brazo con la mano apretada. Si pudieran cortar el traje, tal vez podrían obligarlo a retirarse.

«Hazlo», dijo ella.

Popular.

Una chispa y una pequeña bocanada de vapor surgieron de la pared cuando apareció un agujero del tamaño de un alfiler en el revestimiento de metal. Ella frunció. El traje ya se había adaptado a la frecuencia del láser.

Sin apenas pausa:

Pop .

Más dolor. «¡Maldita sea!» Agarró su brazo y lo presionó contra su estómago, los labios apretados contra sus dientes.

«No te muevas, Navárez».

Se dio varias respiraciones y luego volvió a la posición.

Tres picos más atravesaron su piel en rápida sucesión. Todo su brazo estaba en llamas. Carr debe haber descubierto cómo cambiar la frecuencia del láser para evitar las defensas del traje. Eufórica, Kira abrió la boca para decirle algo:

Popular.

Kira se estremeció. Ella no pudo evitarlo. De acuerdo, Carr se había divertido. Hora de parar. Ella comenzó a retirar su brazo hacia atrás, pero el segundo S-PAC giró y agarró su muñeca con su manipulador.

«¡Oye!»

Popular.

Otro cráter ennegrecido apareció en su antebrazo. Kira gruñó y tiró contra el robot. Se negó a ceder.

«¡Para!» le gritó al doctor. «¡Eso es suficiente!»

Él la miró y luego volvió a estudiar algo en un monitor debajo del borde de la ventana del espejo.

Popular.

Un nuevo cráter apareció en el mismo lugar que el último, que ya se estaba llenando. La explosión perforó aún más su brazo, quemándole la piel y los músculos.

«¡Detener!» ella gritó, pero Carr no respondió.

Pop .

Un tercer cráter superpuesto. En pánico, Kira agarró el S-PAC que la sostenía y tiró, tirando todo su peso hacia atrás. No debería haber hecho ninguna diferencia, las máquinas eran grandes y bien construidas, pero la unión detrás del manipulador del S-PAC se rompió y el manipulador se soltó con un chorro de fluido hidráulico.

Sorprendida, Kira lo miró por un momento. Luego se quitó el manipulador de la muñeca y cayó al suelo con un golpe fuerte .

Carr se quedó mirando con una expresión helada.

«Hemos terminado aquí», dijo Kira.

Extracto de To Sleep in a Sea of ​​Stars, copyright © 2020 por Christopher Paolini.



Dormir en un Mar de Estrellas Capitulo 4Dormir en un Mar de Estrellas Capitulo 6