Nuevo fragmento de Dormir en un Mar de Estrellas: Capítulo 2

 In Capítulos de Dormir en un Mar de Estrellas

Compartimos con vosotros un nuevo fragmento o extracto del nuevo libro de Christopher Paolini que corresponde al capítulo 2 del libro titulado RELICARIO. Espero que os guste tanto como a nosotros. Como sabéis, cada cierto tiempo vamos publicando nuevos fragmentos de los primeros capítulos del libro que tenéis disponibles en las noticias.

Toda la información del libro la tenéis disponible en la nueva sección dedicada al libro Dormir en un mar de estrellas, To Sleep in a sea of Stars, haz click para visitarla.  Recuerda: Apúntate aquí a nuestro newsletter para recibir toda la información y futuras noticias del libro. Esta nueva saga literaria promete ser el libro del año para los fans de la ciencia ficción y de la fantasía.

Os dejamos el nuevo fragmento de Dormir en un Mar de Estrellas en Castellano, corresponde al Capítulo 2: RELICARIO.

Kira apretó los brazos de su asiento cuando el transbordador suborbital se inclinó hacia abajo, descendiendo hacia la isla # 302-01-0110, justo frente a la costa occidental de Legba, el continente principal en el hemisferio sur. La isla se encontraba en el paralelo cincuenta y dos, en una gran bahía custodiada por varios arrecifes de granito, y fue la última ubicación conocida del avión no tripulado desactivado.

Una capa de fuego envolvió la parte delantera de la cabina cuando el transbordador se quemó a través de la delgada atmósfera de Adrasteia a casi siete mil quinientos kilómetros por hora. Las llamas parecían estar a solo unos centímetros de la cara de Kira, pero no sentía calor.

A su alrededor, el casco se sacudió y gimió. Cerró los ojos, pero las llamas seguían saltando y retorciéndose frente a ella, brillantes como siempre.

«¡Demonios si!» gritó Neghar a su lado, y Kira supo que estaba sonriendo como un demonio.

Kira apretó los dientes. El transbordador estaba perfectamente seguro, envuelto en el escudo magnético que lo protegía del infierno al aire libre. Cuatro meses en el planeta, cientos de vuelos, y no hubo un solo accidente. Geiger, la pseudointeligencia que pilotaba el transbordador, tenía un historial casi perfecto; la única vez que no funcionó fue cuando un capitán de asteroides de gran alcance intentó optimizar una copia y terminó matando a su tripulación como resultado. A pesar del historial de seguridad, Kira todavía odiaba la reentrada. El ruido y el temblor la hicieron sentir como si la lanzadera estuviera a punto de romperse, y nada podría convencerla de lo contrario.

Además, la pantalla no estaba haciendo nada para ayudarla con la resaca. Había tomado una píldora antes de dejar a Alan en su cabaña, pero aún no había aliviado el dolor. Fue culpa suya. Ella debería haberlo sabido mejor. Ella lo sabía mejor, pero la emoción había superado el juicio la noche anterior.

Apagó la alimentación de las cámaras del transbordador y se concentró en respirar.

¡Nos vamos a casar! Todavía no se sentía real. Había pasado toda la mañana con una sonrisa tonta plasmada en su rostro. Sin duda, ella parecía una idiota. Se tocó el esternón, tocando el anillo de Alan debajo de su traje de piel. Todavía no se lo habían dicho a los demás, por lo que ella había elegido usar el anillo en una cadena por el momento, pero estaban planeando esa noche. Kira esperaba
ver las reacciones de todos, incluso si el anuncio no fue una gran sorpresa.

Una vez que estuvieran en la Fidanza , conseguirían que el Capitán Ravenna lo hiciera oficial. Y entonces Alan sería de ella. Y ella la suya. Y podrían comenzar a construir su futuro juntos.

Matrimonio. Un cambio de trabajo. Estableciéndose en un solo planeta. Familia propia. Ayudando a construir una nueva colonia. Como Alan había dicho, sería un gran cambio, pero Kira se sintió lista para el cambio. Más que lista. Era la vida que siempre había esperado, pero eso, a medida que pasaban los años, parecía cada vez más improbable.

Después de que terminaron de hacer el amor, se quedaron despiertos durante horas, hablando y hablando. Habían discutido los mejores lugares para establecerse en Adrasteia, la línea de tiempo del esfuerzo de terraformación y todas las actividades posibles dentro y fuera de la luna. Alan entró en gran detalle sobre el tipo de casa domo que quería construir: “y tiene que tener una bañera de hidromasaje lo suficientemente grande como para estirarse sin tocar el otro lado, para que podamos tener un baño adecuado, no como estos pequeños chiflados duchas con las que nos hemos quedado atrapados ”, y Kira había escuchado, tocada por su pasión. A su vez, habló sobre cómo quería invernaderos como los de Weyland, y ambos acordaron que lo que sea que hicieran, sería mejor hacerlo juntos.

El único arrepentimiento de Kira fue haber bebido tanto; todo después de la propuesta de Alan se había convertido en algo borroso.

Profundizando en sus superposiciones, sacó sus registros de la noche anterior. Vio a Alan arrodillado frente a ella otra vez, y lo escuchó decir: «Yo también te amo», antes de envolverla en su abrazo un minuto después. Cuando tuvo sus implantes instalados cuando era niña, sus padres no habían pagado por un sistema que permitiera la grabación completa de los sentidos, sin tacto, sabor u olor, ya que lo consideraban una extravagancia innecesaria. Por primera vez, Kira deseó no haber tenido una mente tan práctica. Quería sentir lo que había sentido esa noche; ella quería sentirlo por el resto de su vida.

Una vez que regresaron a la estación de Vyyborg, decidió que usaría su bonificación para instalar las actualizaciones necesarias. Recuerdos como los de ayer eran demasiado preciosos para perderlos, y estaba decidida a no dejar escapar más.

En cuanto a su familia en Weyland … La sonrisa de Kira se desvaneció un poco. No estarían felices de que ella viviera tan lejos de casa, pero sabía que lo entenderían. Después de todo, sus padres habían hecho algo similar: emigrar del mundo de Stewart, alrededor de Alpha Centauri, antes de que ella naciera. Y su padre siempre hablaba de cómo era el gran objetivo de la humanidad extenderse entre las estrellas. En primer lugar, habían apoyado su decisión de convertirse en xenobióloga, y Kira sabía que apoyarían su decisión actual.

Volviendo a sus superposiciones, abrió el video más reciente de Weyland. Ya lo había visto dos veces desde que había llegado hace un mes, pero en ese momento, sintió una repentina necesidad de volver a ver su hogar y su familia.

Sus padres aparecieron, como sabía que lo harían, sentados en la estación de trabajo de su padre. Era temprano en la mañana, y la luz se deslizó de lado a través de las ventanas orientadas al oeste. A lo lejos, las montañas eran una silueta irregular que cubría el horizonte, casi perdida en un banco de nubes.

«¡Kira!» dijo su papá. Se veía igual que siempre. Su madre tuvo un nuevo corte de pelo; ella le ofreció una pequeña sonrisa. “Felicitaciones por llegar al final de la encuesta. ¿Cómo estás disfrutando tus últimos días en Adra? ¿Encontró algo interesante en la región del lago que nos contó?

«Ha hecho frío aquí», dijo su madre. «Había heladas en el suelo esta mañana».

Su papá hizo una mueca. «Afortunadamente, la geotermia está funcionando».

«Por ahora», dijo su madre.

«Por ahora. Aparte de eso, no hay noticias reales. Los Hensens vinieron a cenar la otra noche y dijeron …

Luego, la puerta del estudio se abrió de golpe e Isthah apareció a la vista, vestida con su camisa de dormir habitual, con una taza de té en una mano. «¡Buenos días, hermana!»

Kira sonrió mientras los observaba hablar sobre las actividades en el asentamiento y sobre sus actividades cotidianas: los problemas con los robots que cuidaban los cultivos, los programas que habían estado viendo, detalles sobre el último lote de plantas siendo liberado en el ecosistema del planeta. Etcétera.

Luego le desearon un viaje seguro y el video terminó. El último cuadro colgaba delante de ella, su padre se congeló en mitad de la ola, la cara de su madre en un ángulo extraño cuando terminó de decir, «te amo».

«Te amo», murmuró Kira. Ella suspiró. ¿Cuándo había logrado visitarlos por última vez? ¿Hace dos años? ¿Tres? Al menos eso. Demasiado largo por lejos. Las distancias y los tiempos de viaje no lo hicieron fácil.

Ella extrañaba su hogar. Lo que no significaba que se hubiera contentado con quedarse en Weyland. Había necesitado esforzarse para llegar más allá de lo normal y lo mundano. Y ella lo hizo. Durante siete años había viajado los confines del espacio. Pero estaba harta de estar sola y de estar encerrada en una nave espacial tras otra. Estaba lista para un nuevo desafío, uno que equilibrara lo familiar con lo alienígena, lo seguro con lo extravagante.

Allí en Adra, con Alan, pensó que tal vez encontraría tal equilibrio.

2)

A mitad de la reentrada, la turbulencia comenzó a disminuir y la interferencia EM desapareció junto con las láminas de plasma. Aparecieron líneas de texto amarillo en la esquina superior de la visión de Kira cuando el enlace de comunicación a HQ se activó nuevamente.

Se desplazó por los mensajes y se puso al día con el resto del equipo de la encuesta. Fizel, su médico, estaba siendo su habitual molesto, pero aparte de eso, nada interesante.

Apareció una nueva ventana:

<¿Cómo está el vuelo, bebé? – Alan>

Kira no estaba preparada para la repentina ternura que su preocupación evocaba en ella. Ella sonrió de nuevo mientras subvocalizaba su respuesta:

<No hay problemas aquí. ¿Tú? – Kira>

<Solo estoy haciendo una última recolección. Cosas emocionantes. ¿Quieres que
te quite la cabina? – Alan>

Ella sonrió. <Gracias, pero me encargaré cuando regrese. – Kira>

<‘K … Escucha, realmente no tuvimos oportunidad de hablar esta mañana, y quería comprobar: ¿Todavía estás de acuerdo con todo de anoche? – Alan> 

<Quieres decir, ¿todavía quiero casarme contigo y establecerme aquí en Adra? – Kira>   Ella siguió antes de que él pudiera responder: <Sí. Mi respuesta sigue siendo sí. – Kira>

<Bien. – Alan>

<¿Y tú? ¿Está usted todavía está bien? – Kira> Se le cortó la respiración
cuando envió el mensaje.

Su respuesta fue rápida: <Absolutamente. Solo quería asegurarme de que estabas bien. – Alan>

Se sintió suavizarse. <Más que bien. Y aprecio que te hayas molestado en comprobarlo. – Kira>

<Siempre, cariño. ¿O debería decir … prometida? – Alan>

Kira hizo un sonido encantado. Salió más asfixiado de lo previsto.

«¿Todo bien?» Neghar preguntó, y Kira podía sentir los ojos del piloto sobre ella.

«Más que bueno.»

Ella y Alan continuaron hablando hasta que los retrocohetes se activaron, sacudiéndola de nuevo a la plena conciencia de su entorno.

<Me tengo que ir. Estamos a punto de aterrizar. Toque la base más tarde. – Kira>

<‘K. Que te diviertas. 😉 – Alan>

<Riiight. – Kira>

Entonces Geiger le habló al oído: «Touchdown en diez … nueve … ocho … siete …»

Su voz era tranquila y sin emociones, con un toque de acento cultivado de Magallanes. Ella pensaba en él como un Heinlein. Parecía que se llamaría Heinlein, si fuera una persona. Carne y sangre, eso es. Con un cuerpo

Aterrizaron con una pequeña caída que hizo que su estómago se sacudiera y su corazón se acelerara. El transbordador giró unos pocos grados a la izquierda mientras se hundía en la tierra.

«No tardes demasiado, ¿me oyes?» dijo Neghar, soltando su arnés. Todo en ella era ordenado y compacto, desde sus rasgos finamente tallados hasta los pliegues de su mono y las finas líneas de trenzas que formaban una franja ancha en su cabeza. En su solapa llevaba un alfiler de oro siempre presente: un monumento a los compañeros de trabajo perdidos en el trabajo. “Yugo dijo que está cocinando un lote fresco de rollos de canela como un regalo especial antes del despegue. «Menos nos apuramos, todos se habrán ido para cuando regresemos».

Kira se quitó el arnés. «No tardaré un minuto».

“Mejor no, cariño. Me mato para esos rollos “.

El olor rancio del aire reprocesado golpeó la nariz de Kira cuando se puso el casco. La atmósfera de Adrasteia era lo suficientemente espesa como para respirar, pero te mataría si lo intentaras. No hay suficiente oxígeno. Todavía no, y cambiar eso llevaría décadas. La falta de oxígeno también significaba que Adra no tenía una capa de ozono. Todos los que se aventuraron afuera tuvieron que estar completamente protegidos contra los rayos UV y otras formas de radiación. De lo contrario, podría sufrir las peores quemaduras solares de su vida.

Al menos la temperatura es soportable, pensó Kira. Ni siquiera tendría que encender el calentador con su traje de piel.

Se subió a la estrecha esclusa de aire y cerró la escotilla interior detrás de ella. Se cerró con un boom metálico.

“Intercambio de atmósfera inicializado; por favor espera «, dijo Geiger en su oído.

El indicador se puso verde. Kira giró la rueda en el centro de la escotilla exterior y luego empujó. El sello se rompió con un sonido pegajoso y desgarrador, y la luz rojiza del cielo de Adrasteia inundó la esclusa de aire.

La isla era un montón desagradable de rocas y tierra de color óxido, lo suficientemente grande como para que no pudiera ver el otro lado, solo la costa cercana. Más allá del borde de la tierra se extendía una extensión de aguas grises, como una capa de plomo martillado, las puntas de las olas resaltadas con la luz rojiza del cielo despejado. Un océano venenoso, cargado de cadmio, mercurio y cobre.

Kira saltó de la esclusa de aire y la cerró detrás de ella. Ella frunció el ceño mientras estudiaba la telemetría del dron derribado. El material orgánico que había detectado no era por el agua, como ella esperaba, sino más bien en la cima de una amplia colina a unos cientos de metros al sur.

Bien entonces. Se abrió paso a través del terreno fracturado, dando pasos con cuidado. Mientras caminaba, aparecieron bloques de texto frente a ella, proporcionando información sobre la composición química, la temperatura local, la densidad, la edad probable y la radioactividad de diferentes partes del paisaje. El escáner en su cinturón introdujo las lecturas en sus superposiciones mientras las transmitía simultáneamente al transbordador.

Kira revisó obedientemente el texto pero no vio nada nuevo. Las pocas veces que se sintió obligada a tomar una muestra de suelo, los resultados fueron tan aburridos como siempre: minerales, trazas de compuestos orgánicos y preorgánicos, y una dispersión de bacterias anaerobias.

En la cima de la colina, encontró una extensión plana de roca marcada con profundos surcos de la última glaciación planetaria. Un parche de bacterias anaranjadas parecidas a líquenes cubrían gran parte de la roca. Kira reconoció la especie a primera vista, B. loomisii, pero se raspó solo para confirmar.

Biológicamente, no había mucho interés en Adrasteia. Su hallazgo más notable había sido una especie de bacterias que se alimentan de metano debajo de la capa de hielo ártico, bacterias que tenían una estructura lipídica algo inusual en sus paredes celulares. Pero eso fue todo. Ella escribiría una descripción general del bioma de Adrasteia, por supuesto, y si tenía suerte, podría publicarlo en un par de revistas más oscuras, pero no era mucho para alardear.

Aún así, la ausencia de formas de vida más desarrolladas fue una ventaja cuando se trataba de terraformación: dejó a la luna un trozo de arcilla cruda, adecuada para remodelar, sin embargo, la compañía y los colonos creyeron conveniente. A diferencia de Eidolon, hermoso y mortal Eidolon, no tendrían que estar luchando constantemente contra la flora y fauna nativas.

Mientras Kira esperaba a que su laboratorio de chips terminara su análisis, caminó hacia la cima de la colina y contempló las rocas raspadas y el océano metálico.

Frunció el ceño al recordar cuánto tiempo pasaría antes de que pudieran abastecer los océanos con algo más que algas y plancton empalmados por genes.

Este va a ser nuestro hogar. Fue un pensamiento aleccionador. Pero no deprimente. Weyland no era mucho más amigable, y Kira recordó las mejoras masivas que había visto en el planeta a lo largo de su infancia: la tierra una vez estéril convertida en tierra fértil, la extensión de cosas verdes en crecimiento a través del paisaje, la capacidad de caminar. afuera por un tiempo limitado sin oxígeno suplementario. Ella tenía optimismo. Adrasteia era más habitable que el 99% de los planetas de la galaxia. Según los estándares astronómicos, era un análogo casi perfecto para la Tierra, más similar que un planeta de alta g como Shin-Zar, e incluso más similar que Venus, con sus ciudades de nubes flotantes.

Independientemente de las dificultades que presentara Adrasteia, estaba dispuesta a enfrentarlas si eso significaba que ella y Alan podrían estar juntos.

¡Nos vamos a casar! Kira sonrió y levantó los brazos por encima, los dedos extendidos y miró hacia arriba, sintiendo que estaba a punto de estallar. Nunca nada se había sentido tan bien.

Un pitido agudo sonó en su oído.

3)

El laboratorio de chips había terminado. Ella revisó la lectura. La bacteria era B. loomisii , como había pensado.

Kira suspiró y apagó el dispositivo. Mendoza había tenido razón, era su responsabilidad controlar el crecimiento, pero seguía siendo una gran pérdida de tiempo.

Lo que sea. De vuelta a la sede y a Alan, y luego podrían despegar hacia la Fidanza .

Kira comenzó a abandonar la colina, y luego, por curiosidad, miró hacia donde se había estrellado el dron. Neghar había identificado y etiquetado la ubicación durante el descenso del transbordador.

Ahí. A un kilómetro y medio de la costa, cerca del centro de la isla, vio una caja amarilla que delineaba un terreno al lado de …

«Huh».

Una formación de rocas irregulares en forma de pilar se apuñaló del suelo en un ángulo inclinado hacia los lados. En todos los lugares que Kira había visitado en Adra, y eran muchos, no había visto nada igual.

“Petra: selecciona objetivo visual. Analizar.»

Su sistema respondió. Un bosquejo brilló alrededor de la formación, y luego una larga lista de elementos se desplazó a su lado. Las cejas de Kira se alzaron. Ella no era una geóloga como Alan, pero sabía lo suficiente como para darse cuenta de lo inusual que era tener tantos elementos agrupados.

«Termales», murmuró. Su visor se oscureció y el mundo que la rodeaba se convirtió en una pintura impresionista de azules, negros y, donde el suelo había absorbido el calor del sol, los rojos apagados. Como se esperaba, la formación coincidía perfectamente con la temperatura ambiente.

<Hey, mira esto. – Kira> Y ella le envió las lecturas a Alan.

Menos de un minuto después: <¡Al infierno! ¿Estás seguro de que tu equipo es? – Alan>

<Bastante seguro. ¿Qué piensas que es? – Kira>

<No sé. Podría ser una extrusión de lava … ¿Puedes escanearla? Tal vez recoger algunas muestras? Suciedad, roca, lo que sea conveniente. – Alan>

<Si realmente quieres. Sin embargo, es una pequeña caminata. – Kira>

<Haré que valga la pena. – Alan>

<Mmm. Me gusta cómo suena eso, cariño. – Kira>

<Hola ahora. – Alan>

Ella sonrió y salió del infrarrojo mientras bajaba la colina. «Neghar, ¿lees?»

Un crujido de estática y luego: * ¿Qué pasa? *

“Voy a estar otra media hora más o menos. Lo siento.»

* Maldita sea! Esos rollos no durarán más de— *

«Lo sé. Hay algo que tengo que investigar para Alan.

*¿Qué?*

«Algunas rocas, más tierra adentro».

* ¿Vas a renunciar a los rollos de canela de Yugo por ESO? *

“Lo siento, ya sabes cómo es. Además, nunca antes había visto algo así.

Un momento de silencio. *Multa. Pero será mejor que te lleves el culo, ¿me oyes? *

«Entendido, arrastrando el culo», dijo Kira. Ella se rió y aceleró el paso.

Cuando el terreno irregular lo permitió, trotó, y diez minutos después, llegó al afloramiento inclinado. Era más grande de lo que ella se había dado cuenta.

El punto más alto estaba a siete metros de altura, y la base de la formación tenía más de veinte metros de ancho: incluso más ancha que la lanzadera. El grupo de columnas rotas, negras y facetadas, le recordaba al basalto, pero su superficie tenía un brillo aceitoso similar al del carbón o el grafito.

Había algo en la apariencia de las rocas que Kira encontró desagradable. Eran demasiado oscuros, demasiado marcados y de bordes afilados, demasiado diferentes del resto del paisaje: una aguja arruinada sola en medio del páramo de granito. Y aunque sabía que era su imaginación, un aire incómodo parecía rodear el afloramiento, como una baja vibración lo suficientemente fuerte como para molestar. Si ella fuera una gata, Kira estaba segura de que su cabello estaría erizado.

Ella frunció el ceño y se rascó los antebrazos.

Seguro que no parecía que hubiera habido una erupción volcánica en el área. Bien entonces, ¿un golpe de meteorito en su lugar? Pero eso tampoco tenía sentido. No hay pared de explosión ni cráter.

Ella caminó alrededor de la base, escaneando. Cerca de la parte posterior, vio los restos del dron: una larga franja de componentes rotos y derretidos se estrellaron contra el suelo.

Infierno de un rayo, pensó Kira. El dron debe haber estado yendo bastante rápido para extenderse así.

Se movió en su traje, todavía sintiéndose incómoda. Cualquiera que sea la formación, decidió que dejaría el misterio para que Alan lo descubriera. Le daría algo que hacer en el vuelo fuera del sistema.

Tomó una muestra de suelo y luego buscó hasta que encontró un pequeño pedazo de roca negra que se había desprendido. Lo sostuvo al sol. Tenía una estructura cristalina distinta: un patrón similar a una escama de pez que le recordaba a la fibra de carbono tejida. Cristales de impacto? Lo que sea que fuera, era inusual.

Metió la roca en una bolsa de muestra y le dio a la formación una última revisión.

Un destello plateado, a varios metros del suelo, llamó su atención.

Kira hizo una pausa, estudiándolo.

Una grieta había abierto una de las columnas para revelar una costura blanca irregular dentro. Revisó sus superposiciones: la costura era demasiado profunda dentro de la grieta para obtener una buena lectura. Lo único que el escáner podía decirle con certeza era que no era radiactivo.

El comunicador crujió y Neghar dijo: * ¿Cómo estás , Kira? *

«Casi termino.»

* ‘K. Date prisa, ¿quieres? *

«Sí, sí», murmuró Kira para sí misma.

Miró la grieta, tratando de decidir si valía la pena subir y examinar. Casi contactó a Alan para preguntar, pero luego decidió no molestarlo. Si no descubría cuál era la costura, sabía que la pregunta lo molestaría hasta que, con suerte, regresaron a Adra y él tuvo la oportunidad de examinarla él mismo.

Kira no pudo hacerle eso. Ella lo había visto quedarse despierto hasta tarde demasiadas veces, estudiando imágenes borrosas de un avión no tripulado.

Además, la grieta no era que de difícil acceso. Si ella comenzó allí y pasó a eso , entonces tal vez … Kira sonrió. El desafío le atrajo. El traje de piel no tenía almohadillas de gecko instaladas, pero no debería importar, no para una escalada fácil como esta.

Se dirigió hacia una columna inclinada que terminaba a solo un metro por encima de su cabeza. Respirando rápido, bajó las rodillas y saltó.

El borde áspero de la piedra se clavó en sus dedos cuando la agarró. Balanceó una pierna sobre la parte superior de la columna y luego, con un gruñido, se levantó.

Kira se quedó a cuatro patas, agarrando la piedra desigual mientras esperaba que su corazón se desacelerara. Luego, con cuidado, se puso de pie sobre la columna.

A partir de ahí fue relativamente fácil. Saltó a otra columna en ángulo, lo que le permitió subir varias más, como subir una escalera gigante, envejecida y desmoronada.

El último metro fue un poco complicado; Kira tuvo que meter los dedos entre dos pilares para sostenerse mientras se balanceaba de un punto a otro. Afortunadamente, había una amplia repisa debajo de la grieta que intentaba alcanzar, lo suficientemente amplia como para tener espacio para pararse y moverse.

Ella sacudió las manos para que la sangre volviera a sus dedos y caminó hacia la fisura, curiosa de lo que encontraría.

De cerca, la reluciente costura blanca parecía metálica y dúctil, como si fuera una veta de plata pura. Solo que no podía ser; No estaba empañado.

Ella apuntó a la costura con sus superposiciones.

¿Terbio?

Kira apenas reconoció el nombre. Uno de los elementos en el grupo de platino, pensó. No se molestó en buscarlo, pero sabía que era extraño que un metal como ese apareciera en una forma tan pura.

Se inclinó hacia delante, mirando más profundamente en la grieta mientras trataba de obtener un mejor ángulo para el escáner …

¡Explosión! El sonido era tan fuerte como un disparo. Kira se sacudió de sorpresa, y luego su pie resbaló, y sintió que la piedra se movía debajo de ella cuando toda la repisa cedió.

Ella estaba cayendo

Una imagen cruzó por su mente de su cuerpo que yacía roto en el suelo.

Kira gritó y se agitó, tratando de agarrar la columna frente a ella, pero falló y—

La oscuridad la tragó. Truenos llenaron sus oídos y un rayo atravesó su visión mientras su cabeza rebotaba contra las rocas. El dolor le atravesó los brazos y las piernas cuando la golpearon en todas direcciones.

La prueba pareció durar unos minutos.

Entonces sintió una repentina sensación de ingravidez.

—Y un segundo después, se estrelló contra un montículo duro e irregular.

4)

Kira yacía donde estaba, aturdida.

El impacto la había dejado sin aliento. Ella trató de llenar sus pulmones, pero sus músculos no respondieron. Por un momento sintió como si se estuviera ahogando, y luego su diafragma se relajó y entró aire.

Ella jadeó, desesperada por oxígeno.

Después de las primeras respiraciones, se obligó a dejar de jadear. No tiene sentido hiperventilar. Solo dificultaría su funcionamiento.

Delante de ella, todo lo que vio fue roca y sombra.

Revisó sus superposiciones: el traje de piel aún intacto, no se detectaron brechas. Pulso y presión arterial elevados, niveles de O 2 muy altos, cortisol a través del techo (como se esperaba). Para su alivio, no vio ningún hueso roto, aunque su codo derecho se sentía como si hubiera sido golpeado por un martillo, y sabía que iba a estar adolorida y magullada durante días.

Ella movió los dedos de las manos y los pies, solo para comprobar que funcionaban.

Con su lengua, Kira tomó dos dosis de Norodon líquido. Ella succionó el analgésico de su tubo de alimentación y lo tragó, ignorando su sabor dulce y enfermizo. El Norodon tardaría unos minutos en alcanzar su fuerza máxima, pero ya podía sentir el dolor retrocediendo a un dolor sordo.

Estaba acostada sobre una pila de escombros de piedra. Las esquinas y los bordes se clavaron en su espalda con insistencia desagradable. Haciendo una mueca, salió del montículo y se puso a cuatro patas.

El suelo era sorprendentemente plano. Plano y cubierto con una gruesa capa de polvo.

Le dolía, pero Kira se puso de pie y se puso de pie. El movimiento la hizo marearse. Se apoyó en sus muslos hasta que la sensación pasó y luego se volvió y miró a su alrededor.

Un rayo de luz irregular se filtró desde el agujero por el que había caído, proporcionando la única fuente de iluminación. Al verlo, vio que estaba dentro de una cueva circular, de unos diez metros de diámetro.

No, no una cueva.

Por un momento no pudo entender lo que estaba viendo, la incongruencia era tan grande. El suelo era plano. Las paredes eran lisas. El techo era curvo y en forma de cúpula. Y en el centro del espacio había una … ¿estalagmita? Una estalagmita hasta la cintura que se ensanchó a medida que se elevaba.

La mente de Kira se aceleró mientras trataba de imaginar cómo podría haberse formado el espacio. Un remolino? ¿Un vórtice de aire? Pero entonces habría crestas por todas partes, surcos … ¿Podría ser una burbuja de lava? Pero la piedra no era volcánica.

Entonces se dio cuenta. La verdad era tan improbable que no se había permitido considerar la posibilidad, aunque era obvio.

La cueva no era una cueva. Era un cuarto.

«Thule», susurró. Ella no era religiosa, pero en ese momento, la oración parecía la única respuesta apropiada.

Extranjeros Extranjeros inteligentes Una oleada de miedo y emoción barrió a Kira. Su piel se calentó, pinchazos de sudor brotaron de su cuerpo y su pulso comenzó a martillarse.

Solo se había encontrado otro artefacto alienígena: el Gran Faro en Talos VII. Kira tenía cuatro años en ese momento, pero aún recordaba el momento en que las noticias se hicieron públicas. Las calles de Highstone se habían vuelto mortalmente silenciosas mientras todos miraban sus superposiciones, tratando de digerir la revelación de que, no, los humanos no eran la única raza sensible que había evolucionado en la galaxia. La historia del Dr. Crichton, xenobiólogo y miembro de la primera expedición al borde del faro, había sido una de las primeras y más grandes inspiraciones de Kira para querer convertirse en una xenobióloga. En sus momentos más fantasiosos, a veces había soñado con hacer un descubrimiento que fuera igualmente trascendental, pero las probabilidades de que eso ocurriera realmente parecían tan remotas como imposibles.

Kira se obligó a respirar de nuevo. Necesitaba mantener la cabeza despejada.

Nadie sabía lo que les había pasado a los fabricantes de Beacon; estaban muertos o desaparecidos hace mucho tiempo, y no se había encontrado nada que explicara su naturaleza, origen o intenciones. ¿Hicieron esto también?

Cualquiera que sea la verdad, la habitación fue un hallazgo de importancia histórica. Caer en eso era probablemente la cosa más importante que haría en su vida. El descubrimiento sería una noticia en todo el espacio establecido. Habría entrevistas, solicitudes de comparecencia; todos estarían hablando de eso. Demonios, los periódicos que podía publicar … Se habían construido carreras enteras en mucho, mucho menos.

Sus padres estarían muy orgullosos. Especialmente su papá; pruebas adicionales de extraterrestres inteligentes lo deleitarían como nada más.

Prioridades Primero tenía que asegurarse de vivir la experiencia. Por lo que ella sabía, la habitación podría ser un matadero automatizado. Kira comprobó dos veces las lecturas de su traje, paranoica. Todavía no hay infracciones. Bueno. No tenía que preocuparse por la contaminación de organismos extraños.

Ella activó su radio. «Neghar, ¿lees?»

Silencio.

Kira lo intentó de nuevo, pero su sistema no pudo conectarse al transbordador. Demasiada piedra encima, supuso. Ella no estaba preocupada; Geiger habría alertado a Neghar de que algo estaba mal tan pronto como se cortara la alimentación de su traje de piel. No pasará mucho tiempo antes de que llegue la ayuda.

Ella también necesitaría ayuda. No había forma de que pudiera salir sola, no sin almohadillas de gecko. Las paredes tenían más de cuatro metros de altura y carecían de asideros. A través del agujero, pudo ver una mancha de cielo, pálida y distante. No podía decir exactamente qué tan lejos había caído, pero parecía suficiente para colocarla muy por debajo del nivel del suelo.

Al menos no había sido una caída directa. De lo contrario, probablemente estaría muerta.

Kira continuó estudiando la habitación, sin moverse de donde estaba parada. La cámara no tenía entradas ni salidas obvias. El pedestal que ella había creído originalmente que era una estalagmita tenía una depresión superficial en forma de cuenco en la parte superior. Un charco de polvo se había acumulado dentro de la depresión, oscureciendo el color de la piedra.

Mientras sus ojos se acostumbraban a la oscuridad, Kira vio largas líneas azul-negras cortadas en las paredes y el techo. Las líneas eran irregulares en ángulos oblicuos, formando patrones similares a los de una placa de circuito primitiva, aunque más separados.

¿Arte? ¿Idioma? ¿Tecnología? A veces era difícil notar la diferencia. ¿Era el lugar una tumba? Por supuesto, los extraterrestres podrían no enterrar a sus muertos. No había forma de saberlo.

«Termales», murmuró Kira.

Su visión se volteó, mostrando una impresión turbia de la habitación, resaltada por el parche más cálido del suelo donde la luz del sol golpeaba. Sin láser, sin firmas artificiales de calor de ningún tipo.

«Térmicos abajo».

La habitación podría estar repleta de sensores pasivos, pero de ser así, su presencia no habría provocado una respuesta notable. Aun así, tenía que asumir que estaba siendo observada.

Se le ocurrió una idea a Kira, y ella apagó el escáner en su cinturón. Por lo que sabía, las señales del dispositivo podrían parecer amenazantes para un extraterrestre.

Revisó el último conjunto de lecturas del escáner: la radiación de fondo era más alta de lo normal debido a una acumulación de gas radón, mientras que las paredes, el techo y el piso contenían la misma mezcla de minerales y elementos que ella había registrado en la superficie.

Kira volvió a mirar la mancha de cielo. Neghar no tardaría en llegar a la formación. Solo unos minutos en la lanzadera, unos minutos para que Kira examine el hallazgo más importante de su vida. Porque una vez que la sacaron del agujero, Kira sabía que no se le permitiría volver a entrar. Por ley, cualquier evidencia de inteligencia alienígena tenía que ser reportada a las autoridades correspondientes en la Liga de los Mundos Aliados. Ponían en cuarentena la isla (y probablemente una buena parte del continente) y enviaban a su propio equipo de expertos para ocuparse del sitio.

Eso no significaba que estaba a punto de romper el protocolo. Por mucho que quisiera caminar, mirar las cosas más de cerca, Kira sabía que tenía la obligación moral de no molestar más a la cámara. Preservar su condición actual era más importante que cualquier ambición personal.

Así que se mantuvo firme, a pesar de su frustración casi insoportable. Si ella pudiera tocar las paredes …

Mirando hacia atrás al pedestal, Kira notó que la estructura estaba al nivel de su cintura. ¿Eso significaba que los extraterrestres tenían aproximadamente el mismo tamaño que los humanos?

Ella cambió su postura, incómoda. Las contusiones en las piernas le palpitaban, a pesar del Norodon. Un escalofrío la atravesó y encendió el calentador en su traje. No hacía tanto frío en la habitación, pero sus manos y pies estaban helados ahora que la adrenalina de la caída disminuía.

Al otro lado de la habitación, un nudo de líneas, no más grande que su palma, llamó su atención. A diferencia de otras partes de las paredes curvas, las líneas:

¡Grieta!

Kira miró hacia el sonido justo a tiempo para ver una roca del tamaño de un melón que caía hacia ella desde la abertura del techo.

Ella gritó y tropezó hacia adelante con torpeza. Se le enredaron las piernas y cayó sobre el pecho con fuerza.

La roca se estrelló contra el suelo detrás de ella, enviando una nebulosa nube de polvo.

Kira tardó un segundo en recuperar el aliento. Su pulso estaba martillando de nuevo, y en cualquier momento, esperaba que sonaran las alarmas y alguna contramedida horriblemente efectiva para deshacerse de ella.

Pero nada pasó. No sonaron alarmas. No se encendieron luces. No se abrieron trampillas debajo de ella. Ningún láser la llenó de pequeños agujeros.

Se puso de pie nuevamente, ignorando el dolor. El polvo era suave debajo de sus botas, y amortiguaba el ruido, por lo que el único sonido que escuchó fue su respiración con plumas.

El pedestal estaba justo en frente de ella.

Maldita sea, pensó Kira. Ella debería haber sido más cuidadosa. Sus instructores en la escuela le habrían arrancado uno nuevo por caerse, incluso si fue un error.

Ella volvió su atención al pedestal. La depresión en la parte superior le recordó a una cuenca de agua. Debajo del polvo agrupado había más líneas, trazadas a través de la curva interna del hueco. Y … mientras miraba más de cerca, parecía haber un tenue resplandor azul que emanaba de ellos, suave y difuso debajo de las partículas parecidas al polen.

Su curiosidad aumentó. Bioluminiscencia? ¿O fue alimentado por una fuente artificial?

Desde fuera de la estructura, escuchó el rugido creciente de los motores del transbordador. Ella no tuvo mucho tiempo. No más de un minuto o dos.

Kira se mordió el labio. Si tan solo pudiera ver más de la cuenca. Sabía que lo que estaba a punto de hacer estaba mal, pero no podía evitarlo. Tenía que aprender algo sobre este artefacto increíble.

No era tan estúpida como para tocar el polvo. Ese fue el tipo de error de novato que hizo que la gente se comiera o infectara o se disolviera con ácido. En cambio, sacó el pequeño bote de aire comprimido de su cinturón y lo usó para soplar suavemente el polvo del borde del lavabo.

El polvo voló en penachos arremolinados, exponiendo las líneas debajo. Ellos fueron brillantes, con un matiz inquietante que le recordaba a una descarga eléctrica.

Kira volvió a temblar, pero no por el frío. Se sentía como si estuviera entrometiéndose en terreno prohibido.

Suficiente. Había tentado al destino mucho más de lo sabio. Es hora de hacer un retiro estratégico.

Se giró para dejar el pedestal.

Una sacudida le subió por la pierna cuando su pie derecho permaneció pegado al suelo. Ella gritó, sorprendida, y cayó de rodillas. Mientras lo hacía, el tendón de Aquiles en su tobillo congelado se retorció y rasgó, y ella lanzó un aullido.

Parpadeando para contener las lágrimas, Kira miró su pie.

Polvo.

Un montón de polvo negro cubría su pie. Mover, polvo hirviendo. Salía del lavabo, bajaba por el pedestal y caía sobre su pie. Mientras observaba, comenzó a arrastrarse por su pierna, siguiendo los contornos de sus músculos.

Kira gritó e intentó liberar su pierna, pero el polvo la mantuvo en su lugar tan segura como una cerradura magnética. Se quitó el cinturón, lo dobló y lo usó para abofetear a la masa sin rasgos distintivos. Los golpes no pudieron soltar nada del polvo.

«Neghar!» ella gritó. «¡Ayuda!»

Su corazón latía tan fuerte que no podía oír nada más, Kira estiró el cinturón entre sus manos y trató de usarlo como un raspador en su muslo. El borde del cinturón dejó una impresión superficial en el polvo, pero por lo demás no tuvo ningún efecto.

El enjambre de partículas ya había alcanzado el pliegue de su cadera. Podía sentirlos presionando alrededor de su pierna, como una serie de bandas apretadas y siempre cambiantes.

Kira no quería, pero no tenía otra opción; Con su mano derecha, trató de agarrar el polvo y tirar de él.

Sus dedos se hundieron en el enjambre de partículas tan fácilmente como la espuma. No había nada a lo que agarrarse, y cuando retiró la mano, el polvo llegó con ella, envolviéndose los dedos con zarcillos.

«¡Agh!» Se frotó la mano contra el suelo, pero fue en vano.

El miedo se apoderó de ella cuando sintió que algo le hacía cosquillas en la muñeca, y supo que el polvo había encontrado su camino a través de las costuras de sus guantes.

“Anulación de emergencia! Sella todas las esposas. Kira tuvo dificultades para decir las palabras. Tenía la boca seca y su lengua parecía el doble de su tamaño normal.

Su traje respondió instantáneamente, apretando cada una de sus articulaciones, incluido su cuello, y formando sellos herméticos con su piel. No fue suficiente para detener el polvo. Kira sintió que el cosquilleo frío avanzaba por su brazo hasta su codo, y luego pasó.

«¡Auxilio! ¡Auxilio!» ella gritó. «¡Auxilio! Neghar! Geiger! ¡Auxilio! ¡¿Puede alguien escucharme?! ¡Ayuda!»

Fuera del traje, el polvo fluyó sobre su visor, hundiéndola en la oscuridad. Dentro del traje, los zarcillos se abrieron paso sobre su hombro y sobre su cuello y pecho.

El terror irracional se apoderó de Kira. Terror y aborrecimiento. Ella tiró de su pierna con todas sus fuerzas. Algo se rompió en su tobillo, pero su pie permaneció anclado al suelo.

Ella gritó y arañó su visor, tratando de despejarlo.

El polvo rezumaba a través de su mejilla y hacia el frente de su cara. Gritó de nuevo y luego cerró la boca, cerró la garganta y contuvo el aliento.

Su corazón se sentía como si fuera a explotar.

Neghar!

El polvo se deslizó sobre sus ojos, como los pies de miles de pequeños insectos. Un momento después, le cubrió la boca. Y cuando llegó, el toque seco y retorcido dentro de sus fosas nasales no fue menos horrible de lo que había imaginado.

… estúpido … no debería haber … Alan!

Kira vio su rostro frente a ella y, junto con su miedo, sintió una abrumadora sensación de injusticia. ¡No se suponía que así era como terminaban las cosas! Entonces el peso en su garganta se hizo demasiado grande y abrió la boca para gritar cuando el torrente de polvo se precipitó dentro de ella.

Y todo quedó en blanco.

Extracto de To Sleep in a Sea of ​​Stars, copyright © 2020 por Christopher Paolini.



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