Nuevo fragmento de Dormir en un Mar de Estrellas: Capítulo 3

 In Capítulos de Dormir en un Mar de Estrellas

Compartimos con vosotros un nuevo fragmento o extracto del nuevo libro de Christopher Paolini que corresponde al capítulo 3 del libro titulado CIRCUNSTANCIAS ATENUANTES. Espero que os guste tanto como a nosotros. Como sabéis, cada cierto tiempo vamos publicando nuevos fragmentos de los primeros capítulos del libro que tenéis disponibles en las noticias.

Toda la información del libro la tenéis disponible en la nueva sección dedicada al libro Dormir en un mar de estrellas, To Sleep in a sea of Stars, haz click para visitarla.  Recuerda: Apúntate aquí a nuestro newsletter para recibir toda la información y futuras noticias del libro. Esta nueva saga literaria promete ser el libro del año para los fans de la ciencia ficción y de la fantasía.

Os dejamos el nuevo fragmento de Dormir en un Mar de Estrellas en Castellano, corresponde al Capítulo 3: CIRCUNSTANCIAS ATENUANTES.

Para empezar, existía la conciencia de la conciencia.

Luego una conciencia de presión, suave y reconfortante.

Más tarde aún, una conciencia de los sonidos: un leve chirrido que repitió, un retumbar distante, el zumbido del aire reciclado.

Por último, surgió una conciencia de sí mismo, surgiendo desde las profundidades de la oscuridad. Fue un proceso lento; la oscuridad era espesa y pesada, como una manta de limo, y sofocó sus pensamientos, pesándolos y enterrándolos en la profundidad. Sin embargo, la flotabilidad natural de su conciencia prevaleció y, con el tiempo, se despertó.

2)

Kira abrió los ojos.

Estaba acostada en una mesa de examen en la enfermería, en la sede. Sobre ella, un par de tiras de luz rayaban el techo entre corchetes, azul-blanco y áspero. El aire era fresco y seco y olía a disolventes familiares.

Estoy vivo.

¿Por qué fue tan sorprendente? ¿Y cómo había terminado en la enfermería? ¿No se suponía que se iban a la Fidanza ?

Tragó saliva, y el mal sabor de los fluidos de hibernación la hizo vomitar. Se le revolvió el estómago al reconocer el sabor. Crio? ¿Había estado en un maldito crio ? ¿Por qué? ¿Por cuanto tiempo?

¿Qué demonios había pasado?

El pánico le aceleró el pulso y Kira se enderezó, arañando la manta que la cubría. «¡Gaaah!» Llevaba una bata médica delgada, atada a los lados.

Las paredes nadaban a su alrededor con vértigo crioinducido. Se lanzó hacia adelante y cayó de la mesa sobre la cubierta blanca, agitada mientras su cuerpo intentaba expulsar el veneno dentro de ella. No surgió nada excepto baba y bilis.

«¡Kira!»

Sintió que las manos le daban la vuelta, y luego Alan apareció sobre ella, acunándola con suaves brazos. «Kira», dijo de nuevo, su rostro pellizcado por la preocupación. «Shhh. Está bien. Te tengo ahora. Todo está bien.»

Se veía casi tan mal como Kira se sentía. Sus mejillas estaban huecas, y había líneas alrededor de sus ojos que ella no recordaba de esa mañana. ¿Mañana? «¿Cuánto tiempo?» ella croó.

Alan hizo una mueca. «Casi cuatro semanas».

«No.» El miedo se hundió en ella. «¿Cuatro semanas ?» Incapaz de creerlo, Kira revisó sus superposiciones: 1402 GST, lunes 16 de agosto de 2257.

Aturdida, leyó la fecha dos veces más. Alan tenía razón. El último día que recordó, el día en que se suponía que debían partir de Adra, fue el veintiuno de julio. ¡Cuatro semanas!

Sintiéndose perdida, buscó en la cara de Alan, esperando respuestas. «¿Por qué?»

Él le acarició el pelo. «¿Que recuerdas?»

Kira luchó por responder. “Yo…” Mendoza le había dicho que revisara el dron caído, y luego … y luego … caídas, dolor, líneas brillantes y oscuridad, oscuridad a su alrededor.

«¡Ahhh!» Se arrastró hacia atrás y se agarró el cuello, con el corazón palpitante. Se sentía como si algo estuviera bloqueando su garganta, sofocándola.

«Relájate», dijo Alan, manteniendo una mano sobre su hombro. «Relajarse. Estás a salvo ahora. Respirar.»

Un puñado de agonizantes segundos, y luego su garganta se aflojó y contuvo el aliento, desesperada por respirar. Kira se estremeció y agarró a Alan y lo abrazó tan fuerte como pudo. Nunca había sido propensa a los ataques de pánico, ni siquiera durante la final de su IPD, pero la sensación de asfixia había sido tan real …

Su voz amortiguada por su cabello, Alan dijo: “Es mi culpa. Nunca debí haberte pedido que revisaras esas rocas. Lo siento mucho, cariño.

«No, no te disculpes», dijo ella, retrocediendo lo suficiente como para mirarlo a la cara. «Alguien tenía que hacerlo. Además, encontré ruinas alienígenas. ¿Qué tan asombroso es eso?

«Bastante sorprendente», admitió con una sonrisa renuente.

«¿Ver? Ahora que-»

Sonaron pasos fuera de la enfermería, y Fizel entró. Era delgado y moreno y mantenía un corte de pelo corto y desteñido que nunca parecía crecer. Hoy llevaba puesta la chaqueta de su médico y sus esposas estaban enrolladas hacia atrás, como si hubiera estado haciendo un examen.

Al ver a Kira, se echó hacia atrás por la puerta y gritó: «¡Ella está levantada!» Luego pasó junto a las tres camas para pacientes ubicadas a lo largo de la pared, recogió un laboratorio de chips del pequeño mostrador, se agachó junto a Kira y la agarró por la muñeca. «Abierto. Di ah »

«Ah».

En rápida sucesión, la miró a la boca y las orejas, le comprobó el pulso y la presión arterial, y le palpó debajo de la mandíbula, diciendo: «¿Le duele?»

«No.»

Él asintió con la cabeza, un gesto brusco. «Estarás bien. Asegúrate de beber mucha agua. Lo necesitarás después de estar en crio.

“Yo he estado congelado antes”, dijo Kira, ya que Alan le ayudó de nuevo en la mesa de examen.

La boca de Fizel se torció. «Solo estoy haciendo mi trabajo, Navárez».

«UH Huh.» Kira se rascó el antebrazo. Por mucho que odiara admitirlo, el médico tenía razón. Estaba deshidratada y tenía la piel seca y con picazón.

«Aquí», dijo Alan, y le entregó una bolsa de agua.

Cuando Kira tomó un sorbo, Marie-Élise, Jenan y Seppo se apresuraron a la enfermería.

«¡Kira!»

«¡Ahí tienes!»

«Bienvenido de nuevo, dormilón!»

Detrás de ellos, apareció Ivanova, con los brazos cruzados, sin sentido. «Bueno, ya era hora, Navárez!»

Entonces Yugo, Neghar y Mendoza también se unieron a ellos, y todo el equipo de encuesta se apiñó en la enfermería, empacando tan cerca que Kira sintió el calor de sus cuerpos y el toque de su aliento. Fue un capullo de vida bienvenido.

Y, sin embargo, a pesar de la cercanía de sus amigos, Kira todavía se sentía extraña e inquieta, como si el universo estuviera fuera de lugar, como un espejo inclinado. En parte por las semanas que había perdido. En parte, pensó, por las drogas que Fizel le había inyectado. Y en parte porque, si se permitía hundirse en las profundidades de su mente, todavía podía sentir algo acechando allí, esperándola … una presencia horrible, asfixiante, sofocante, como arcilla húmeda presionada en su nariz y boca …

Se clavó las uñas de la mano derecha en el antebrazo izquierdo e inhaló bruscamente, con las fosas nasales dilatadas. Nadie más que Alan pareció darse cuenta; él le dirigió una mirada preocupada y su brazo se apretó alrededor de su cintura.

Kira se sacudió en un intento de desalojar sus pensamientos y, mirándolos a todos, dijo: «Entonces, ¿quién me va a informar?»

Mendoza gruñó. «Danos tu informe primero, y luego te pondremos al día».

Kira tardó un momento en darse cuenta de que el equipo no había venido solo para saludarla. Había una mirada ansiosa en ellos, y mientras estudiaba sus caras, vio los mismos signos de estrés que en Alan. Con lo que habían estado tratando durante las últimas cuatro semanas, no había sido fácil.

«Uh, ¿esto va a estar en el registro, jefe?» ella preguntó.

La cara de Mendoza permaneció dura y fija, ilegible. «En el registro, Navárez, y tampoco será solo la compañía quien lo vea».

Mierda. Tragó saliva, aún saboreando los fluidos de hibernación en la parte posterior de su lengua. ¿Podríamos hacer esto en una o dos horas? Estoy bastante fuera de sí.

«No puedo hacer, Navárez». Dudó, y luego agregó: «Es mejor hablar con nosotros en lugar de …»

«Alguien más», dijo Ivanova.

«Exactamente.»

La confusión de Kira se profundizó. Su preocupación también. Miró a Alan y él asintió y le dio un apretón reconfortante. Bueno. Si él pensara que esto era lo correcto, entonces ella confiaría en él.

Ella respiró hondo. “Lo último que recuerdo es salir a revisar el material orgánico que el dron etiquetó antes de estrellarse. Neghar Esfahani estaba pilotando. Aterrizamos en el número de la isla …

Kira no tardó mucho en resumir lo que había seguido, terminando con su caída en la extraña formación rocosa y la habitación en el fondo. Ella hizo todo lo posible para describir la habitación, pero en ese momento, su memoria se volvió tan inconexa que no se pudo usar. (¿Las líneas en el pedestal realmente brillaban, o era un artefacto de su imaginación?)

«¿Y eso es todo lo que viste?» dijo Mendoza.

Kira se rascó el brazo. “Es todo lo que recuerdo. Creo que traté de levantarme y luego … Ella sacudió la cabeza. «Todo después de eso está en blanco».

El jefe de la expedición frunció el ceño y se metió las manos en los bolsillos.

Alan la besó en la sien. «Lamento que hayas tenido que pasar por eso».

«¿Tocaste algo?» Dijo Mendoza.

Pensó Kira. «Justo donde me caí».

«¿Estás seguro? Cuando Neghar te sacó, había marcas en el polvo en y alrededor del pilar en el centro de la habitación.

«Como dije, lo último que recuerdo es intentar levantarme». Ella ladeó la cabeza. «¿Por qué no revisas la grabación de mi traje?»

Mendoza la sorprendió haciendo una mueca. “La caída dañó los sensores de tu traje. La telemetría es inútil. Sus implantes tampoco fueron de mucha ayuda. Dejaron de grabar cuarenta y tres segundos después de que entraste en la habitación. Fizel dice que no es raro con lesiones traumáticas en la cabeza «.

«¿Se dañaron mis implantes?» Preguntó Kira, de repente preocupada. Sus superposiciones parecían normales.

«Sus implantes», dijo Fizel, «están en perfecto estado de funcionamiento». Su labio se curvó. «Más de lo que se puede decir del resto de ustedes».

Ella se puso rígida, no dispuesta a dejar que él viera lo asustada que eso la hacía. «¿Cuán gravemente me lastimé?»

Alan comenzó a responder, pero el médico lo anuló. «Fracturas finas en dos costillas, cartílago astillado en el codo derecho junto con un tendón tensado. Fractura de tobillo, ruptura de Aquiles, múltiples contusiones y laceraciones, y una conmoción cerebral de moderada a severa acompañada de inflamación cerebral «. Fizel marcó cada lesión en sus dedos mientras hablaba. “Reparé la mayor parte del daño; el resto sanará en unas pocas semanas. Mientras tanto, puede experimentar algo de dolor «.

Ante eso, Kira casi se rió. A veces el humor era la única respuesta racional.

«Estaba realmente preocupado por ti», dijo Alan.

«Todos lo estábamos», dijo Marie-Élise.

«Sí», dijo Kira, apretando su agarre sobre Alan. Solo podía imaginar cómo había sido para él, esperándola en las últimas semanas. «Entonces, Neghar, ¿lograste sacarme de ese agujero?»

La mujer tambaleó su mano frente a ella. «Eh. Regular. Tomó un poco de trabajo «.

«Pero me sacaste».

«Claro que sí, cariño».

«La próxima vez que tenga, te compraré una caja entera de rollos de canela».

Mendoza atrapó el taburete de examen de Fizel y se sentó. Apoyó las manos sobre las rodillas, los brazos rectos. Lo que no te está diciendo es … ¿Sabes qué? Díselo, adelante y díselo.

Neghar se frotó los brazos. «Mierda. Bueno, estabas inconsciente, así que tuve que atarnos para evitar que te arrancaran la cabeza o algo así cuando Geiger te sacó. No había mucho espacio en el túnel por el que se cayó y, bueno …

«Se rasgó su traje de piel», dijo Jenan.

Neghar extendió una mano hacia él. «Ese. Completo … Una tos la interrumpió, y ella se dobló por un momento, pirateando. Sus pulmones sonaban húmedos, como si tuviera bronquitis. «Guh. Violación de presión total. Era una perra parchear con una mano mientras colgaba de un arnés «.

“Lo que significaba”, dijo Mendoza, “que Neghar debía ser puesto en cuarentena junto con usted. Realizamos todas las pruebas del libro, incluidas algunas que no lo son. Todos salieron negativos, pero aún no respondías …

«Lo cual fue aterrador», dijo Alan.

«—Y dado que no sabíamos con qué estábamos lidiando, decidí que era mejor ponerlos a ambos en un estado criogénico hasta que entendiéramos la situación».

Kira hizo una mueca. «Lo siento por eso.»

«No te preocupes por eso», dijo Neghar.

Fizel se golpeó el pecho. ¿Y el pobre de mí? Te olvidas de mí. Cryo es fácil. Tuve que permanecer en cuarentena durante casi un mes después de trabajar en usted, Navárez. Un mes .

«Y aprecio tu ayuda», dijo Kira. «Gracias.» Ella lo decía en serio también. Un mes en cuarentena sería para cualquiera.

«Bah. No deberías haber estado metiendo la nariz huesuda donde no pertenecía. Tú-»

«Suficiente», dijo Mendoza en un tono suave, y el médico se calmó, pero no sin mover sus dedos índice y medio hacia ella de una manera que Kira había aprendido que era un gesto grosero. Un gesto muy grosero.

Tomó otro sorbo de agua para fortalecerse. «Entonces. ¿Por qué esperaste tanto para descongelarnos? Su mirada volvió a Neghar. «¿O te despertaron antes?»

Neghar volvió a toser. «Hace dos días.»

Alrededor de la habitación, Kira notó que las caras se tensaban y que el estado de ánimo se ponía tenso, incómodo. «¿Qué es?» ella preguntó.

Antes de que Mendoza pudiera responder, el rugido de un cohete disparando, más fuerte que cualquiera de sus lanzaderas, sonó afuera y las paredes del complejo se estremecieron como si fuera un terremoto menor.

Kira se estremeció, pero ninguno de los otros parecía sorprendido. «¿Qué fue eso ?» En sus superposiciones, comprobó la alimentación de las cámaras exteriores. Todo lo que podía ver eran oleadas de humo que se expandían desde la plataforma de aterrizaje a cierta distancia de los edificios.

El rugido retrocedió rápidamente cuando cualquier barco que despegaba desapareció en la atmósfera superior.

Mendoza apuñaló un dedo hacia el techo. » Ese es el problema. Después de que Neghar te trajo de vuelta, le dije al Capitán Ravenna, y ella envió un flash de emergencia a los trajes en Sixty-One Cygni. Después de eso, la Fidanza se quedó en silencio de radio.

Kira asintió con la cabeza. Eso tiene sentido. La ley era clara: en caso de descubrir vida alienígena inteligente, debían tomar todas las medidas necesarias para evitar llevar a esos alienígenas de vuelta al espacio establecido. No es que una especie tecnológicamente avanzada tenga muchas dificultades para encontrar la Liga si estuviera motivada para mirar.

«Ravenna escupía antimateria, estaba tan enojada», dijo Mendoza. «La tripulación del Fidanza no planeaba tener que quedarse aquí por más de unos pocos días». Él agitó una mano. “En cualquier caso, una vez que las empresas recibieron el mensaje, alertaron al Departamento de Defensa. Un par de días después, el UMC envió a uno de sus cruceros, las Circunstancias atenuantes , de Sixty-One Cygni. Llegaron al sistema hace unos cuatro días y …

«Y desde que han sido un dolor real en el culo», dijo Ivanova.

«Literalmente», dijo Seppo.

«Bastardos», murmuró Neghar.

El UMC Kira había visto suficientes militares de la Liga, tanto dentro como fuera de Weyland, para saber cómo tendían a atropellar a las preocupaciones locales. Una de las razones, pensó, era la relativa novedad del servicio; La Liga, y por lo tanto el Comando Militar Unido, solo se había creado a raíz del descubrimiento del Gran Faro. Se necesitaba una reunión , afirmaron los políticos, dadas las implicaciones de Beacon. Se esperaban dolores de crecimiento. Pero la otra razón para el desprecio a menudo insensible del UMC, Kira creía, era la actitud imperialista de la Tierra y el resto del Sol. No pensaron en ignorar los derechos de las colonias a favor de lo que era mejor para la Tierra, o lo que llamaron «el bien mayor». ¿Bueno para quién?

Otro gruñido de Mendoza. “El Capitán de las circunstancias atenuantes es un SOB con ojos de gato llamado Henriksen. Real pieza de trabajo. Su principal preocupación era que Neghar aquí había recogido algún tipo de contaminación en esas ruinas. Entonces Henriksen envió a su médico y a un equipo de xenobiólogos y …

«Y establecieron una habitación limpia y pasaron los últimos dos días hurgando y pinchándonos hasta que vomitamos», dijo Jenan.

«Literalmente», dijo Seppo.

Marie-Élise asintió. “Fue muy desagradable, Kira. Tienes suerte de que todavía estuvieras en crio.

«Supongo», dijo lentamente.

Fizel resopló. “Irradiaron cada centímetro cuadrado de nuestra piel, varias veces. Nos radiografiaron. Nos dieron resonancias magnéticas y tomografías computarizadas, corrieron paneles de sangre completos, secuenciaron nuestro ADN, examinaron nuestra orina y heces, y tomaron biopsias; Puede notar una ligera marca en su abdomen por la muestra de hígado. Incluso catalogaron nuestras bacterias intestinales «.

«¿Y?» dijo Kira, mirando de cara a cara.

«Nada», dijo Mendoza. «Declaración de salud limpia, para Neghar, para ti, para todos nosotros».

Kira frunció el ceño. «Espera, ¿también me pusieron a prueba?»

«Será mejor que lo creas», dijo Ivanova.

«¿Por qué? ¿Crees que eres demasiado especial para ser examinado? preguntó Fizel. Su tono apretó los dientes de Kira.

«No, yo solo …» Se sentía extraña, incluso violada, sabiendo que esos procedimientos le habían sido realizados mientras estaba inconsciente, incluso si habían sido necesarios para mantener una biocontención adecuada.

Mendoza pareció percibir su incomodidad. Él la miró por debajo de sus cejas pesadas. “El Capitán Henriksen dejó en claro que la única razón por la que no nos mantiene bajo llave es porque no encontraron nada inusual. Neghar es el que realmente estaban preocupados, pero no se les va a permitir que cualquier de nosotros fuera Adrasteia hasta estar seguros “.

«No se les puede culpar», dijo Kira. “Yo estaría haciendo lo mismo en su lugar. Es difícil ser demasiado cuidadoso en este tipo de situación «.

Mendoza resopló. “No los culpo por eso . Es el resto. Nos pusieron bajo una estricta orden de mordaza. Ni siquiera podemos hablar con las empresas sobre lo que encontramos. Si lo hacemos, es un delito grave y hasta veinte años de prisión «.

«¿Cuánto dura la orden de mordaza?»

Sus hombros se levantaron y cayeron. «Indefinido.»

Allí fueron los planes de publicación de Kira, al menos a corto plazo. «¿Cómo se supone que debemos explicar por qué estamos tan tarde regresando de Adra?»

«El mal funcionamiento de la unidad en el Fidanza resulta en retrasos inevitables. Encontrarás los detalles en tus mensajes. Memorízalos.

«Sí señor.» Se rascó el brazo otra vez. Ella necesitaba loción. “Bueno, eso es una molestia, pero no es que malo”.

Una expresión de dolor cruzó la cara de Alan. “Oh, se pone peor, bebé. Mucho peor.»

La sensación de temor de Kira regresó. «¿Peor?»

Mendoza asintió lentamente, como si su cabeza fuera demasiado pesada para su cuello. «El UMC no solo puso en cuarentena la isla».

«No», dijo Ivanova. «Eso hubiera sido demasiado fácil».

Fizel golpeó su mano contra el mostrador. ¡Solo díselo ya! Pusieron en cuarentena todo el maldito sistema, ¿de acuerdo? Perdimos a Adra. Se fue. ¡Maricón!»

3)

Kira se sentó junto a Alan en el comedor, estudiando una imagen en vivo de las circunstancias atenuantes tomadas de la órbita y proyectadas desde el holo frente a ellas.

El barco debe haber tenido medio kilómetro de largo. Blanco puro, con una sección media delgada, un motor bulboso en un extremo y una disposición en forma de pétalo de plataformas giratorias en el otro. Las secciones del hábitat tenían bisagras para que pudieran estar planas contra el tallo del barco cuando estaban empujadas, una opción costosa que la mayoría de los barcos no utilizaron. En la punta de las circunstancias atenuantes había varios puertos, como ojos cerrados: tubos de misiles y lentes para el láser principal de la nave.

A un cuarto de camino por el barco, un par de lanzaderas idénticas se ajustaban cómodamente a ambos lados del casco. Los transbordadores eran mucho más grandes que los que el equipo de encuesta había utilizado. Kira no se sorprendería si estuvieran equipados con unidades Markov, igual que una nave espacial de tamaño completo.

La característica más llamativa de las circunstancias atenuantes fueron los bancos de radiadores que se alineaban en su sección media, comenzando directamente detrás de los hábitats y continuando hasta el oleaje del motor. Los bordes de las aletas de diamante brillaron y brillaron cuando captaron la luz del sol, y los tubos de metal fundido incrustados dentro de las aletas brillaron como vetas plateadas.

En total, el barco parecía un insecto enorme, mortal, delgado, afilado y reluciente.

«Hola», dijo Alan, y ella desvió su atención de las superposiciones para verlo tendiendo su anillo de compromiso, casi como si estuviera proponiendo nuevamente. «Pensé que querrías esto».

A pesar de sus preocupaciones, Kira se suavizó por un momento, sintiendo una calidez bienvenida. «Gracias», dijo, deslizando la banda de hierro en su dedo. «Me alegro de no haberlo perdido en esa cueva».

«Yo también.» Luego se acercó y murmuró: «Te extrañé».

Ella lo besó. «Lamento que hayas tenido que pasar por eso».

«Felicitaciones a las dos, querida «, dijo Marie-Élise, y movió su dedo de Kira a Alan.

«Sí, felicidades», dijo Jenan, y todos los demás agregaron sus buenos deseos. Todos menos Mendoza, que estaba hablando por radio con Ravenna para programar una hora de recogida para el día siguiente, y Fizel, que se limpiaba las uñas con un cuchillo de mantequilla de plástico.

Kira sonrió, complacida y algo cohibida. «Espero que no te importe», dijo Alan, inclinándose hacia ella. «Dejé que se me escapara cuando parecía que no ibas a despertar».

Ella se recostó contra él y le dio otro beso rápido. Mía , pensó ella. «Está bien», murmuró ella.

Entonces Yugo se acercó a ellos y se arrodilló al final de la mesa para que no se acercara a Kira. «¿Crees que puedes comer?» le preguntó a ella. «Te haría bien».

Kira no tenía hambre, pero sabía que él tenía razón. «Puedo probar.»

Él asintió, con la barbilla en forma de pala tocando la parte superior de su pecho. Te calentaré un poco de estofado. Te gustará. Agradable y fácil para el estómago «.

Mientras se alejaba, Kira volvió su atención a las Circunstancias atenuantes . Se frotó los brazos otra vez y luego comenzó a tocar el anillo con el dedo.

Su cabeza todavía daba vueltas por la revelación de Mendoza, y su anterior sensación de disociación había vuelto aún más fuerte que antes. Odiaba que todo su trabajo en los últimos cuatro meses hubiera sido en vano, pero más que eso, odiaba la idea de perder el futuro que ella y Alan habían planeado juntos en Adrasteia. Si no iban a establecerse allí, entonces …

Alan debe haber adivinado lo que estaba pensando, porque se inclinó para que sus labios estuvieran cerca de su oído y le dijo: «No te preocupes. Encontraremos otro lugar. Es una gran galaxia «.

Y por eso ella lo amaba.

Ella lo abrazó con más fuerza.

«Lo que no entiendo», comenzó a decir.

«Hay muchas cosas que no entiendo», dijo Jenan. «Como, ¿quién sigue dejando sus servilletas en el fregadero?» Y levantó un trozo de tela empapado.

Kira lo ignoró. “¿Cómo puede esperar la Liga mantener todo esto en secreto? La gente notará que todo un sistema ha sido marcado fuera de los límites «.

Seppo saltó para sentarse con las piernas cruzadas en una de las mesas. Con su leve estatura, parecía casi infantil. «Fácil. Anunciaron la prohibición de viajar hace una semana. La historia es que descubrimos un patógeno contagioso en la biosfera. Algo así como el Azote. Hasta que la contención esté asegurada …

«Sigma Draconis permanece en cuarentena», dijo Ivanova.

Kira sacudió la cabeza. «Mierda. Supongo que no nos dejan conservar ninguno de nuestros datos.

«No», dijo Neghar.

«Nada», dijo Jenan.

«Nada», dijo Seppo.

«Zip», dijo Ivanova.

Alan le frotó el hombro. “Mendoza dijo que hablaría con las empresas cuando volvamos a Vyyborg. Podrían convencer a la Liga de que libere todo lo que no esté relacionado con las ruinas «.

«Pequeña posibilidad de eso «, dijo Fizel. Se sopló las uñas y luego continuó limpiándolas. “No con la Liga. Mantendrán su pequeño descubrimiento en secreto por el mayor tiempo posible. La única razón por la que le contaron a alguien sobre Talos Seven es porque no hay forma de ocultar la maldita cosa «. Él movió su cuchillo de mantequilla a Kira. “Le cuesta a la compañía un planeta entero. ¿Complacido contigo mismo?

«Estaba haciendo mi trabajo «, dijo. “En todo caso, es bueno que haya encontrado las ruinas ahora, antes de que alguien se establezca en Adra. Costaría muchísimo más enviar de vuelta una colonia entera fuera del mundo «.

Seppo y Neghar asintieron.

Fizel se burló. «Sí, bueno, eso todavía no compensa compensarnos con nuestros bonos».

«Ellos cancelaron nuestros bonos», dijo Kira rotundamente.

Alan hizo una mueca de disculpa. «Corporate dijo que fue a causa del fracaso del proyecto».

«También apesta», dijo Jenan. “Tengo niños que alimentar, ¿sabes? Hubiera hecho una gran diferencia «.

«Yo también-»

«Mismo. Dos ex maridos y un gato no son …

«Si tan solo tu-»

«No sé cómo voy a …»

Las mejillas de Kira ardieron mientras escuchaba. No fue su culpa, y sin embargo lo fue . Todo el equipo había perdido por su culpa. Qué desastre. En ese momento pensó que encontrar la estructura alienígena sería bueno para la compañía, bueno para el equipo, pero acababa de lastimarlos. Miró el logotipo impreso en la pared del comedor: Lapsang impreso en la fuente angular familiar con una hoja sobre la segunda a. La compañía siempre estaba ejecutando anuncios y campañas promocionales promocionando su lealtad a clientes, colonos y empleados ciudadanos. «Forjando el futuro juntos». Ese había sido el eslogan que había crecido escuchando. Ella resopló. Si claro. Cuando importaba, eran como cualquier otra corporación interestelar: bits antes que las personas.

«Maldición», dijo. “Hicimos el trabajo. Cumplimos nuestro contrato. No deberían castigarnos por eso «.

Fizel puso los ojos en blanco. “Y si las naves espaciales tiraran pedos arcoiris, ¿no sería maravilloso? Mi Dios . Oh, te sientes mal, lo siento mucho. ¿A quien le importa? Eso no nos devolverá nuestros bonos «. Él la fulminó con la mirada. «Sabes, hubiera sido mejor si tropezaras y te rompieras el cuello tan pronto como salieras del transbordador».

Siguió un breve y conmocionado silencio.

Junto a ella, Kira sintió que Alan se ponía rígido. «Retira eso», dijo.

Fizel arrojó el cuchillo al fregadero. “No quería estar aquí de todos modos. Pérdida de tiempo.» Y escupió en el suelo.

Ivanova saltó lejos de la saliva. «¡Maldita sea, Fizel!»

El doctor sonrió y se alejó. Kira había aprendido que había alguien como él en cada misión. Un agrio shitheel que parecía disfrutar perversamente de ser el pedazo de arena atrapado en los dientes de todos.

Los otros comenzaron a hablar en el momento en que Fizel se perdió de vista:

«No le hagas caso», dijo Marie-Élise.

«Podría haberle pasado a cualquiera de nosotros …»

«El mismo viejo Doc, siempre-»

“Debería haber escuchado lo que dijo cuando descongelé. Él-»

La conversación se detuvo cuando Mendoza apareció en la puerta. Él les dirigió una mirada mesurada. «¿Hay algún problema aquí?»

«Nossir».

«Estamos bien, jefe hombre».

Él gruñó y se acercó a Kira y, en voz baja, dijo: “Lo siento, Navárez. Los nervios se han tensado un poco las últimas semanas «.

Kira sonrió vagamente. «Está bien. De Verdad.»

Otro gruñido, y Mendoza se sentó junto a la pared del fondo, y la habitación pronto volvió a la normalidad.

A pesar de su respuesta, Kira no podía perder el nudo de inquietud en sus entrañas. Demasiado de lo que Fizel había dicho golpeó a casa. Además, le molestaba no saber lo que ella y Alan iban a hacer ahora. Todo lo que había planteado en su mente durante los próximos años había sido anulado por esa maldita estructura alienígena. Si tan solo el dron no hubiera caído. Si tan solo no hubiera aceptado revisar el sitio de Mendoza. Si solo…

Ella comenzó cuando Yugo la tocó en el brazo.

«Aquí», dijo, y le entregó un tazón lleno de estofado y un plato lleno de verduras al vapor, una rebanada de pan y la mitad de lo que debe haber sido su única barra de chocolate restante.

«Gracias», murmuró, y él sonrió.

4)

Kira no se había dado cuenta de lo hambrienta que estaba; ella se sintió débil y temblorosa. Sin embargo, la comida no se sentó bien. Estaba demasiado molesta, y su estómago seguía retumbando debido a una combinación de ansiedad y los restos de crio.

Desde su lugar en la mesa vecina, Seppo dijo: “Hemos estado tratando de decidir si las ruinas aquí fueron hechas por los mismos alienígenas que hicieron el Gran Faro. ¿Qué piensas, Kira?

Ella notó que los demás la observaban. Tragó saliva, dejó el tenedor y, en su mejor voz profesional, dijo: «Parece … parece poco probable que dos especies sensibles pudieran haber evolucionado tan juntas». Si tuviera que apostar, diría que  , pero no hay forma de saberlo con certeza ”.

«Hola, estamos nosotros», dijo Ivanova. «Los humanos. Estamos en la misma región general «.

En la esquina, Neghar estaba tosiendo de nuevo, un sonido húmedo y carnoso que Kira encontró desagradable.

Jenan dijo: «Sí, pero no se sabe cuánto territorio cubrieron los xenos Beacon. Podría haber sido la mitad de la galaxia por lo que sabemos.

«Creo que habríamos encontrado más evidencia de ellos si ese fuera el caso», dijo Alan.

«Bueno, ¿no acabamos?» dijo Jenan.

Kira no tenía una respuesta fácil para eso. «¿Aprendiste algo más sobre el sitio mientras estaba en cryo?»

«Mmm», dijo Neghar, y levantó una mano mientras luchaba por terminar de toser en la manga. «Gah. Lo siento. La garganta ha estado seca todo el día … Sí. Hice algunas imágenes del subsuelo antes de sacarte del agujero.

«¿Y?»

“Hay otra cámara, justo debajo de la que descubriste. Sin embargo, es bastante pequeño, solo tiene un metro de diámetro. Puede estar albergando una fuente de energía, pero es imposible saberlo sin abrirlo. Las térmicas no captaron ninguna firma de calor «.

«¿Qué tan grande es toda la estructura?»

“Todo lo que viste sobre el suelo, más otros doce metros debajo. Aparte de las habitaciones, parece solo cimientos y paredes sólidas «.

Kira asintió, pensando. Quienquiera que haya hecho la estructura, la han construido para durar.

Entonces Marie-Élise dijo, con su voz alta y afilada: “El edificio que encontraste no parece el mismo tipo de trabajo que el Beacon. Es decir, es una cosa tan pequeña en comparación «.

El gran faro. Había sido descubierto en el borde del espacio explorado, a 36,6 años luz de Sol y a 43 años luz de Weyland. Kira no necesitaba revisar sus superposiciones para conocer las distancias; ella había pasado horas y horas de adolescente leyendo sobre la expedición.

El Beacon en sí era un artefacto increíble. Era, simplemente, un agujero. Un agujero muy grande : cincuenta kilómetros de diámetro y treinta de profundidad, rodeado por una red de galio líquido que actuaba como una antena gigante. El agujero emitió una potente ráfaga EMP cada 5,2 segundos y, con él, una explosión de ruido estructurado que contenía iteraciones en constante evolución del conjunto de Mandelbrot en código ternario.

Asistieron al Beacon había criaturas que habían sido denominadas «tortugas», aunque Kira pensó que se parecían más a rocas ambulatorias. Incluso después de veintitrés años de estudio, todavía no estaba claro si eran animales o máquinas (nadie había sido lo suficientemente tonto como para intentar una disección). Los xenobiólogos y los ingenieros coincidieron en que era poco probable que las tortugas hubieran sido responsables de la construcción de Beacon, no a menos que hubieran perdido toda su tecnología, pero quién o qué era el responsable seguía siendo un misterio.

En cuanto a su propósito final, nadie tenía idea. Lo único que sabían con certeza era que el Beacon tenía alrededor de dieciséis mil años. E incluso eso fue simplemente una estimación aproximada basada en la datación radiométrica.

Kira tenía una sospecha incómoda de que nunca podría descubrir si los fabricantes del Beacon tenían algo que ver con la habitación en la que había caído. Ni siquiera si ella vivió por varios cientos de años más. El tiempo profundo fue lento para entregar sus secretos, si es que alguna vez lo hizo.

Ella suspiró y arrastró los dientes de su tenedor por el costado de su cuello, disfrutando de la sensación de las puntas de metal en su piel seca.

«A quién le importa el Beacon», dijo Seppo, saltando de su mesa. “Lo que realmente me molesta es que ni siquiera podemos ganar dinero con este desastre. No puedo hablar de eso. No se puede publicar. No puedo ir a los programas de entrevistas …

«No se pueden vender los derechos de entretenimiento», dijo Ivanova en tono burlón.

Se rieron y Jenan gritó: «Como si alguien quisiera ver tu cara fea».

Él se agachó cuando ella le arrojó los guantes. Riéndose, se los ofreció de vuelta a ella.

Kira encorvó los hombros, su sentimiento de culpa se fortaleció. “Perdón por el problema, todos. Si hubiera algo que pudiera hacer para arreglar esto, lo haría «.

«Sí, seguro que has hecho las cosas bien esta vez», dijo Ivanova.

“¿Usted tiene que ir a explorar?” Dijo Jenan, pero no sonaba serio.

«No te preocupes por eso», dijo Neghar. «Podría … podría haber …»

Una tos la interrumpió, y Marie-Élise terminó lo que había estado diciendo: «Podría haber sido cualquiera de nosotros».

Neghar sacudió la cabeza de acuerdo.

Desde la pared donde estaba sentado, Mendoza dijo: «Me alegra que no te hayas lastimado demasiado, Kira. Tú y Neghar. Tuvimos suerte, todos nosotros «.

«Todavía perdimos la colonia», dijo Kira. «Y nuestros bonos».

Un destello agudo apareció en los ojos oscuros de Mendoza. “De alguna manera creo que tu hallazgo compensará con creces esos bonos. Puede llevar años. Puede llevar décadas. Pero mientras seamos inteligentes, sucederá, seguro como la muerte y los impuestos ”.

Extracto de To Sleep in a Sea of ​​Stars, copyright © 2020 por Christopher Paolini.



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